Fender Stratocaster Mary Kaye, historia de una guitarra única

Fender Stratocaster Mary Kaye, historia de una guitarra única
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Fender Stratocaster «Mary Kaye» fue la primera Strat guitarra custom de Fender, esta «rubia» tiene una historia muy particular e interesante.

¿Qué es la Fender Stratocaster Vintage Mary Kaye?

La «Fender Stratocaster Mary Kaye» o la «Mary Kaye Strat» es la forma de llamar a la primera guitarra eléctrica Fender custom construida por Fender. La Fender Mary Kaye es una Strat de la década del 50 con cuerpo de fresno y acabado rubio traslúcido, llamado White Burst, mástil de arce y hardware dorado.

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Fender Stratocaster «Mary Kaye»


Este modelo mítico es un clásico que los fanáticos de Fender codician. Tal es así, que se pueden ver a muchos guitarristas famosos tocando Fender Stratocaster Mary Kaye. Joe Bonamassa tiene una Strat Mary Kaye 1958, Keith Richards es otro guitarrista en la larga lista.

Joe Bonamassa con una Fender Stratocaster Mary Kaye 1958 en pleno recital
Joe Bonamassa con una Fender Strat Mary Kaye 1958 en pleno recital
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Keith tocando su Fender Stratocaster «Mary Kaye»

Historia del apodo «Mary Kaye» a la Stratocaster rubia

Para entender la historia debemos empezar por quién es Mary Kaye. Mary, llamada «la Primera Dama del Rock and Roll», fue una reconocida artista cuya carrera profesional se desarrolló principalmente entre las décadas de los 40’s y 60’s.

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Mary Kaye posando con la primera Strat Custom, bautizada con su nombre

Aunque Mary Kaye en realidad nunca fue dueña de esta Fender Stratocaster, ni tampoco existió la “signature” de Mary Kaye entonces, su nombre se ha convertido en sinónimo de esta singular Strat. La «Strat Mary Kaye», con su acabado «blanco cremoso» (Whiteburst) traslúcido sobre un cuerpo de swamp ash con hardware dorado, es una de las Strat más emblemáticas de los 50’s. Se ensambló en 1956 y fue la primera guitarra eléctrica Custom que hizo Fender.

Una Strat modelo publicitaria

La Fender Stratocaster Mary Kaye fue utilizada para publicitar la marca. En la foto de abajo del Mary Kaye Trio, que muestra a Mary con la Strat, fue tomada justo antes de un show en Las Vegas a principios de ’56. Si bien, nunca se le regaló la guitarra a Mary, se le permitió usarla durante el rodaje de la película «Cha Cha Cha Boom!». En esta película se presentó The Mary Kaye Trio. Para promocionar dicho film, Columbia hizo una sesión fotográfica del Trío en la cual Mary posó con la guitarra, dichas fotos se usaron para los carteles en color de la película. Esta exposición fue una de las principales razones por la que se creó está simbiosis entre Mary Kaye y está especial Strat.

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Publicidad de Fender con «The Mary Kaye Trio» posando con la Fender Stratocaster «Mary Kaye».

Historia de la Fender Stratocaster «Mary Kaye», la primer Custom

Con número de serie 09391, esta guitarra se ensambló en enero de 1956, un año antes de que la combinación de Blonde / Gold estuviera disponible para el público. El presidente de Fender, Don Randall, mantuvo la guitarra eléctrica en su oficina durante seis meses. En ese momento, muchos endorsers de Fender la utilizaron, incluida Mary Kaye, quien posó con la guitarra para unas fotos publicitarias de la marca.

Foto de publicidad de Fender realizada a comienzos de 1957

Johnny Cucci, el verdadero dueño de la Strat Whiteburst «Mary Kaye»

Luego que Fender utilizara esta guitarra eléctrica en publicidades con Mary Kaye Trio y otros endorser y en la película “Cha cha cha Boom!” tocada por Mary, la guitarra fue usada por Johnny Cucci en el Show de la NAMM en New York de 1956. Posteriormente, Randall le obsequió la guitarra a Cucci, quien fue el verdadero dueño de la Fender «Mary Kaye» original por varias décadas.

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En esta foto se puede ver en detalle el acabado «Whiteburst»

Desafortunadamente, el mástil se torció al poco tiempo de ser regalada a Johnny. Randall ofreció reemplazar la guitarra, pero Cucci declinó la propuesta. Entonces el presidente de Fender le envió a Cucci un mango de reemplazo en septiembre de ese mismo año, 1956, solicitando que el original sea devuelto para su inspección de calidad. Esto explica la brecha de nueve meses que tiene la guitarra entre la fecha del cuerpo (01/56) y la fecha del mástil (09/56).

Cucci grabó con la Mary Kaye el álbum Hot Club de América en Hi Fi, que fue lanzado en 1958. En la portada, se muestra a Cucci con una Stratocaster blonde con hardware dorado. El grano del cuerpo de fresno en la portada del álbum es tan evidente; hay pocas dudas sobre si es la misma guitarra eléctrica. Incluso hay una sutil mancha oscura en el mástil que coincide con una imagen de la portada se puede ver en la página 136 de Fender: The Sound Heard, de Richard Smith, Round the World.

La Fender Stratocaster
La Fender Stratocaster «Mary Kaye» en la portada del disco «Hot Club of America»

Camino de la «Fender Mary Kaye Stratocaster»

Johnny falleció en noviembre de 1986. Cuando la salud de Johnny comenzó a decaer, su esposa vendió todas sus guitarras. La Strat se vendió a Guitar Trader, en Nueva Jersey, a principios de 1982. A partir de ahí, la guitarra cambió de manos varias veces, pero su condición básica siguió siendo la misma.

La Fender Stratocaster Mary Kaye posando en dos publicidades de Fender, una cone l Mary Kaye Trio y otra con John Cucci
Mary Kaye Trío y John Cucci posando en publicidades de Fender Stratocaster «Mary Kaye»

En retrospectiva, tal vez este estilo de Strat hubiese sido más apropiadamente apodado la Strat Johnny Cucci. Sea lo que sea, el apodo de Mary Kaye Strat seguirá vivo, ya que no solo está asociada con esta guitarra, sino que tiene su nombre consolidado en referencia a todas las Stratocaster en acabado rubio con hardware dorado. Incluso, más tarde Fender lanzó el modelo Mary Kaye oficialmente en conmemoración del nacimiento de está icónica guitarra.

El primer modelo oficial Mary Kaye

Aunque tomó casi 50 años, en 2005, Fender emitió un modelo oficial de la Strat Mary Kaye. Fue una edición limitada Mary Kaye Tribute Stratocaster. Posteriormente, en 2007, cuando Mary Kaye falleció a la edad de 83 años, Fender emitió póstumamente otra reedición especial: 1957 Mary Kaye Conmemorative Stratocaster, hecha a las especificaciones originales de ’57.

Fender Stratocaster Mary Kaye 1958

Si bien Fender no ofrece actualmente una Stratocaster «Fender Mary Kaye», el “Fender Mod Shop” ofrece accesorios de oro y una nueva opción traslúcida de pintura “Blonde White” que recrea el mismo atractivo que la guitarra eléctrica original Fender Stratocaster Mary Kaye.


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Fuentes: Fender, Vintage Guitar.

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