Fender Mary Kaye Stratocaster, la prima chitarra custom

Fender Mary Kaye Stratocaster, la prima chitarra custom
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La Fender Stratocaster “Mary Kaye” è stata la prima chitarra Stratocaster custom di Fender, questa “bionda” ha una storia molto particolare e interessante.

Cos’è la Fender Vintage Mary Kaye Stratocaster?

La “Fender Mary Kaye Stratocaster” ​​è il nome della prima chitarra elettrica custom Fender costruita da Fender. La Fender Mary Kaye è una Strat degli anni ’50 con un corpo in frassino e una finitura bionda traslucida, chiamata White Burst, manico in acero e hardware dorato.

Fender Stracotaster
Fender Stratocaster “Mary Kaye”


Questo modello mitico è un classico che i fan di Fender desiderano. Tanto che molti chitarristi famosi possono essere visti suonare la Fender Mary Kaye Stratocaster. Joe Bonamassa ha una Mary Kaye Strat del 1958, Keith Richards è un altro chitarrista della lunga lista.

Joe Bonamassa con una Fender Stratocaster Mary Kaye del 1958 in pieno recital
Joe Bonamassa con una Fender Stratocaster Mary Kaye del 1958 in pieno recital
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Keith suona la sua Fender Stratocaster “Mary Kaye”

Storia del soprannome “Mary Kaye” per la bionda Stratocaster

Per capire la storia, dobbiamo iniziare con chi è Mary Kaye . Mary, chiamata “la First Lady del Rock and Roll”, era una rinomata artista la cui carriera professionale si è sviluppata principalmente tra gli anni Quaranta e gli anni Sessanta.

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Mary Kaye in posa con la prima Strat Custom, che prende il suo nome

Sebbene Mary Kaye non abbia mai realmente posseduto questa Fender Stratocaster, né esistesse la “firma” di Mary Kaye all’epoca, il suo nome è diventato sinonimo di questa Stratocaster unica. La Stratocaster Mary Kaye, con la sua finitura traslucida Whiteburst su un corpo in frassino palustre con hardware dorato, è una delle Stratocaster più iconiche degli anni ’50. Fu assemblata nel 1956 e fu la prima chitarra elettrica Custom realizzata da Fender.

Un modello pubblicitario Strat

La Fender Stratocaster Mary Kaye è stata utilizzata per pubblicizzare il marchio. Nella foto sotto il Mary Kaye Trio, che mostra Mary con la Stratocaster, è stata scattata poco prima di uno spettacolo a Las Vegas all’inizio del ’56. Sebbene la chitarra non sia mai stata data a Mary, le è stato permesso di usarla durante le riprese del film “Cha Cha Cha Boom!” Il Mary Kaye Trio è stato descritto in questo film. Per promuovere questo film, la Columbia ha realizzato un servizio fotografico del Trio in cui Mary ha posato con la chitarra, queste foto sono state utilizzate per i poster a colori del film. Questa esposizione è stata una delle ragioni principali per cui è stata creata questa simbiosi tra Mary Kaye e questa speciale Stratocaster.

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Pubblicità Fender con “The Mary Kaye Trio” in posa con la Fender “Mary Kaye” Stratocaster.

Storia della Fender Stratocaster “Mary Kaye”, la prima Custom

Numero di serie 09391, questa chitarra è stata assemblata nel gennaio 1956, un anno prima che la combinazione Blonde / Gold fosse disponibile al pubblico. Il presidente di Fender Don Randall ha tenuto la chitarra elettrica nel suo ufficio per sei mesi. All’epoca era utilizzato da molti endorser Fender, tra cui Mary Kaye, che posava con la chitarra per alcune foto pubblicitarie del marchio.

Fender foto pubblicitaria scattata all’inizio del 1957

Johnny Cucci, il vero proprietario della Strat Whiteburst «Mary Kaye»

Dopo che Fender ha usato questa chitarra elettrica negli spot pubblicitari con il Mary Kaye Trio e altri endorser e nel film “Cha cha cha Boom!” Suonata da Mary, la chitarra è stata usata da Johnny Cucci al New York NAMM Show del 1956. Randall ha successivamente regalato la chitarra a Cucci, che è stato il vero proprietario dell’originale Fender “Mary Kaye” per diversi decenni.

Nel
In questa foto potete vedere in dettaglio la finitura «Whiteburst»

Sfortunatamente, la maniglia è stata girata poco dopo essere stata regalata a Johnny. Randall si offrì di sostituire la chitarra, ma Cucci rifiutò. Quindi il presidente della Fender inviò a Cucci una maniglia sostitutiva nel settembre dello stesso anno, 1956, chiedendo la restituzione dell’originale per il controllo qualità. Questo spiega il divario di nove mesi che la chitarra ha tra la data del corpo (01/56) e la data del manico (09/56).

Cucci registrò con la Mary Kaye l’album Hot Club of America su Hi Fi, che fu pubblicato nel 1958. Sulla copertina, Cucci è mostrato con una Stratocaster bionda con hardware dorato. La grana del corpo di cenere sulla copertina dell’album è così evidente; non c’è dubbio che sia la stessa chitarra elettrica. C’è anche una sottile macchia scura sul manico che corrisponde a un’immagine di copertina vista a pagina 136 di Fender: The Sound Heard, Round the World di Richard Smith.

La Fender Stratocaster
La Fender Stratocaster “Mary Kaye” sulla copertina dell’album “Hot Club of America”

Sentiero della «Fender Mary Kaye Stratocaster»

Johnny morì nel novembre 1986. Quando la salute di Johnny iniziò a peggiorare, sua moglie vendette tutte le loro chitarre. La Stratocaster fu venduta a Guitar Trader nel New Jersey all’inizio del 1982. Successivamente, la chitarra cambiò di mano più volte, ma le sue condizioni di base rimasero le stesse.

La Fender Stratocaster Mary Kaye posa in due spot Fender, uno con il Mary Kaye Trio e uno con John Cucci
Mary Kaye Trio e John Cucci posano nella pubblicità della Fender Stratocaster “Mary Kaye”

Col senno di poi, forse questo stile di Stratocaster sarebbe stato più appropriatamente soprannominato Stratocaster Johnny Cucci. Qualunque cosa sia, il soprannome di Mary Kaye Strat continuerà a vivere, poiché non è solo associato a questa chitarra, ma ha il suo nome consolidato in riferimento a tutte le Stratocaster con finitura bionda con hardware dorato. Fender ha anche rilasciato ufficialmente il modello Mary Kaye in commemorazione della nascita di questa chitarra iconica.

Il primo modello ufficiale di Mary Kaye

Sebbene ci siano voluti quasi 50 anni, nel 2005 Fender ha rilasciato un modello ufficiale della Stratocaster Mary Kaye. Era una Mary Kaye Tribute Stratocaster in edizione limitata. Più tardi, nel 2007, quando Mary Kaye morì all’età di 83 anni, Fender pubblicò postuma un’altra ristampa speciale: la Mary Kaye Commemorative Stratocaster del 1957, realizzata secondo le specifiche originali del ’57.

1958 Fender Stratocaster Mary Kaye

Mentre Fender attualmente non offre una Stratocaster “Fender Mary Kaye”, il “Fender Mod Shop” offre accessori dorati e una nuova opzione di vernice “Blonde White” traslucida che ricrea lo stesso fascino della chitarra elettrica originale Fender Mary Kaye Stratocaster.


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Fonti: Fenderchitarra vintage.

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