Black Strat de David Gilmour, y su increíble historia

Black Strat de David Gilmour, y su increíble historia
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Black Strat una de las mejores guitarras de la historia del rock, de David Gilmour y Pink Floyd, pero no todo fue fácil en la historia de esta emblemática guitarra.

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La historia de la Black Strat de David Gilmour

Uno esperaría que la historia de esta gran guitarra fuese muy especial desde el principio. La guitarra perfecta que David eligió entre varias, como es el caso de la Blackie de Eric Clapton. Sin embargo, la vida de la Black Strat de Gilmour, no es así, considerada como una guitarra común y corriente por quien fue su dueño durante 45 años. De hecho es una guitarra Stratocaster Standard del año 1969, un año que dista de ser considerada la era dorada de Fender.

Esta guitarra, llena de modificaciones, dejada al olvido por una década y rescatada del exilio, hoy, tiene el récord de ser la guitarra más cara del mundo, cuando el año pasado se vendió en cerca de USD 4.000.000.

Entrevista a Phil Taylor, técnico de Pink Floyd

En marzo 2008, la revista británica especializada en guitarra Guitar & Basses Magazine le hizo una entrevista increíble a Phil Taylor, técnico de Pink Floyd y David Gilmour, en ese momento, por más de treinta décadas. En el reportaje, Phil cuenta la historia de la Black Strat de David Gilmour. Detalles de la «vida» de esta fascinante guitarra que te ponen la piel de gallina. Con momentos buenos, malos e increíbles, que uno nunca se imaginaría.

Phil Taylor junto a David Gilmour y la Black Strat y trabajando en la Strato Negra.
Phil Taylor junto a David Gilmour y poniendo a punto la Black Strat

La Black Strat, la historia de una guitarra común y corriente

Es solo una Strato, una Fender Stratocaster Standard. Fue hecha sin ningún cuidado particular, una más de las que se construyeron en una fábrica. No salió de ningún Custom Shop donde algún luthier le haya invertido horas, dedicación y detalle en construirla.

Salió de una línea de producción junto con otras miles de guitarras casi idénticas en el año 1969. Un año que no es particularmente reconocido por ser un gran año. Un instrumento de fábrica común y corriente, nada especial, y como ocurriría con muchas de las guitarras eléctricas con las que se tocaban en los 70’s, su dueño no estaba preocupado por su originalidad ni por su valor vintage.

Protagonismo de la Black Strat a lo largo de su historia

A pesar de ser una simple Strat, algo diferente tiene este instrumento. La Black Strat se utilizó en los discos Atom hesrt mother, Meddle, Obscured by clouds, Darkside of the moon, Wish you were here, Animals, The wall, además en Live at Pompeii y en sus proyectos en solitario de David Gilmour y About Face. Hasta hace muy poco siguió siendo un instrumento de trabajo. David Gilmour la utilizó para la emocionante reunión de Pink Floyd en Live 8. También se usó en algunas de las principales partes de guitarras eléctricas de su reciente trabajo On an island. Finalmente, puedes verla y oírla en el espléndido e increíble doble DVD de Gilmour, Remember that night.

David Gilmour y su guitarra eléctrica más emblemática, la Black Strat.

Fue recién en 2019, luego de las idas y vueltas de su alucinante historia, que la Black Strat se convirtió en una pieza de museo o de colección, cuando David Gilmour la subastó con fines benéficos.

La Black Strat de David Gilmour, la guitarra más cara del mundo

En junio de 2019, la casa de subastas Christie’s de Nueva York subastó la colección de 126 guitarras de David Gilmour, guitarrista de Pink Floyd. En total por la venta de todos los instrumentos musicales recaudó el monto de alrededor de USD 21.500.000, mientras que la Black Strat fue pagada aproximadamente USD 3.950.000. Esto no solo la convirtió en la venta de instrumentos musicales más valiosa de la historia, sino también la venta de la guitarra más cara jamás hecha.

También la White Fender Stratocaster, usada por David Gilmour con asiduidad en directo y con la que se grabó Another brick in the wall II y III se pagó USD 1.800.000. El dinero recaudado por el músico fue destinado a la organización benéfica Client Earth, que lucha contra los efectos del cambio climático en el mundo.

Fender Stratocaster «Black Strat» David Gilmour Signature Series Custom Shop

Por supuesto, como toda gran Fender emblemática, la Black Strat tiene su réplica construida por el Custom Shop de la marca. El precio de una de estas guitarras ronda los SUD 5.500.

Fender Stratocaster "Black Strat" David Gilmour Signature Series Custom Shop
Fender Stratocaster «Black Strat» David Gilmour Signature Series Custom Shop

Pero mejor sigamos con su historia contada por quien la cuidó gran parte de su vida, Phil Taylor.

Phil Taylor, técnico y cuidador de la Black Strat

Durante más de cuatro últimas décadas, la Black Strat ha estado al cuidado del técnico de Pink Floyd y de David Gilmour a tiempo completo, Phil Taylor. Taylor fue convocado a trabajar con la banda en el año 1974. Desde ese momento, y en incontables ocasiones, ha hurgado en la Black Strat no solo para que funcione correctamente, sino que también, le ha practicado cambios radiales, para que así se adaptara a las cambiantes necesidades del guitarrista David Gilmour. Taylor, le ha alcanzado la «Stratocaster Negra» en los mejores escenarios del mundo.

Phil Taylor, autor del libro de la Black Strat de David Gilmour

Phil Taylor, aprovechando que conoce la Black Strat como nadie en el mundo, incluso, tal vez la conozca tanto como David Gilmour, escribió un libro apasionante de la historia de esta gran guitarra.

Cuenta la «vida» de esta Strato Negra con mucho más detalle del que te puedes imaginar y del que le podemos dedicar aquí, y contiene la suficiente información y fotos raras de Pink Floyd como para atraer tanto a los fans de la banda, como a los fanáticos de la guitarra Stratocaster color negra.

Tapa del libro de la Black Strat de David Gilmour escrito por Phil Taylor.
Tapa del libro de la Black Strat de David Gilmour

Compra de la Black Strat de Gilmour en Manny’s – 1970

Era 1970, cuando David Gilmour estando en Nueva York aprovechó y fue a la tienda de venta de instrumentos musicales y compró la Black Strat, un modelo estándar con mástil de arce con clavijero grande, característico de la época.

Sin embargo, la Strat Negra no se convirtió de forma inmediata en su guitarra número uno. Pero luego de pasar un tiempo experimentando con otras, incluidas una Lewis Custom Telecaster marrón con mástil de arce, y una Les Paul Junior, empezó a usarla en serio y se convirtió en su guitarra principal en 1971.

Era una época en la que Pink Floyd estaba empezando a traspasar los límites de lo que se podía conseguir en un vivo. En las cuestiones tecnológicas improvisaban sobre la marcha y construían a medida tanto el sonido como los sistemas de iluminación para conseguir unos resultados que no se podían lograr con un equipo tradicional o normal sin modificar, y la Black Strat aún no había sufrido los efectos de la búsqueda de la perfección en el sonido.

La Black Strat con su mástil de clavijero grande clásico de la época
La Black Strat con su mástil de clavijero grande clásico de la época

Las modificaciones de la Black Strat de David Gilmour

Las modificaciones que tuvo la Black Strat fueron de lo más variadas, desde simple cambios de clavijas o potenciómetros, hasta otros más radicales como cambio del mástil. Abajo te mostramos la lista de los mods hechas en la Stratocaster de David Gilmour:

  • Conexión XLR
  • Cambio de clavijas y potenciómetro de volumen
  • Switch para la Gilmour Mod
  • El mástil se utilizó para la Stratocaster doble mango
  • Cambio de mástil por uno de diapasón de Rosewood -Palisandro-
  • Instalación de pastilla humbucker / doble bobina Gibson
  • Colocación pickguard o golpeador negro
  • Reemplazo de pastilla del puente por una DiMarzio FS-1
  • Nuevo mástil Jackson para la Black Strat
  • Nueva pastilla Seymour Duncan SSL-5
  • Cambio por mástil Jackson de 22 trastes
  • Instalación de vibrato Kahler
  • Reinstalación de trémolo sincronizado original
  • Colocación de mástil Fender Vintage Reissue 57
David tocando la Strato negra.

Conexión XLR

La primera modificación que hizo Gilmour fue ponerle un jack o enchufe XLR montado en el borde para enviar la señal a un pedal externo y que luego volviera a la guitarra para permitir que se usara el control de volumen de la misma. No satisfecho con el resultado lo quitó.

Cambio de clavijas y potenciómetro de volumen

Le siguieron otras modificaciones, se cambiaron todas las clavijas por unos Schallers y se probó con un nuevo potenciómetro para el volumen para que funcionara más suave.

Switch para la Gilmour Mod

A continuación, Gilmour le añadió un segundo selector deslizante o switch para poder agregar la pastilla del mástil a la del medio o a la del puente. La modificación sigue ahí, pero 1978, el deslizador fue reemplazado por un mini switch de palanca. «Eso da un sonido más Jazzmaster», explica Taylor. «No lo utiliza mucho, pero le da resultado muy útil para ciertas partes».

El mástil se utilizó para la Stratocaster doble mango

Stratocaster doble mango armada con el mango de la Black Strat.

Luego, Gilmour empezó a luchar en la practicidad de cambiar la guitarra normal a la guitarra con slide en el escenario. En la actuación de Floyd, Live at Pompeii, puso la guitarra en el suelo y le aplicó una barra de acero. Se le ocurrió una solución brillante: un mástil doble, uno para tocar normal y el otro para el slide. Gilmour le envió un tablón grueso de caoba al fabricante de guitarras inglés Dick Knight, quien fabricó un enorme cuerpo con forma de strato para dos mástiles. Los mástiles colocados fueron el mástil de arce de la Black Strat y un mástil con trastera o diapasón de palisandro -rosewood- pre-CBS de 1963 de una Strato Sunburst que le había regalado Steve Marriot.

Cambio de mástil por uno con diapasón de Rosewood -Palisandro-

«El doble mástil no es en general muy buen idea», dice Taylor. «La guitarra era muy pesada y grande, y duró muy poco tiempo. Pero lo importante fue que Gilmour se dio cuenta que le gustaba más el tacto del mástil con trastera de palisandro que la de arce de la Black Strat. La solución fue cambiar el mástil de la Black Strat por el mástil con diapasón de palisandro.»

Black Strat de David Gilmour con pickguard blanco y mástil con diapasón de Rosewood
Black Strat con el pickguard original blanco y mástil con diapasón de Rosewood

Instalación de pastilla humbucker / doble bobina Gibson

En 1973, David Gilmour hizo que le colocaran una pastilla Gibson de doble bobina -humbucker- en la posición del puente, convirtiéndola en una HSS. A David no le costó mucho tiempo descubrir que él era guitarrista de pastillas simple bobina -singlecoils-.

«Gilmour ha probado pastillas humbucker -doble bobina- en varias ocasiones, y no consiguió llevarse bien con ese sonido», afirmó Taylor.

Pickguard negro: el nacimiento de la Black Strat toda negra

La siguiente modificación en la guitarra, en 1974, fue estética y consistió en la colocación de un pickguard o golpeador de color negro. Fender no fabricó los golpeadores negros hasta 1977, así es que probablemente el nuevo pickguard negro y extra grueso fuera creación de Dick Knight.

En ese mismo año Phil Taylor se sumó al equipo de Pink Floyd. Phil dijo: «Los había visto tocar tantas veces, y los Floyd estaban tan por delante de todos los demás, que el hecho de que me pidieran trabajar con ellos me pareció increíble». «Lo primero que hice fue pasar un tiempo trabajando en una pequeña y mugrienta sala de ensayo de King’s Cross; solo ellos cuatro y yo. Dos semanas después habiendo escrito Shine on you crazy diamod más dos temas que luego se conocieron como Dogs y Sheep en Animals

David tocando la Stratocaster negra con el golpeador negro.

Reemplazo de pastilla del puente por una DiMarzio FS-1

En 1977, la pastilla del puente fue reemplazada por una de las primeras alternativas posibles, una DiMarzio FS-1. La cual funcionó bien durante toda la grabación y la gira de Animals, y también en su primer LP en solista llamado «David Gilmour» de 1978.

Nuevo mástil Jackson tipo 57 para la Black Strat

Ese mismo año el mástil de palisandro empezó a mostrar signos de desgaste, así que Taylor contacto con Grover Jackson, de la compañía de partes de guitarras Charvel. Jackson fabricó un mástil de arce estilo 1957 para la Black Strat, más tarde un par de juegos más para dos de los tres bajos Fender Precision de Rogers Waters.

Nueva pastilla Seymour Duncan SSL-5

La Black Strat encontró por fin su pastilla del puente a finales de 1979 (The Wall). «Seymour Duncan le había enviado David algunas pastillas que habían sido bobinado a su medida», dice Phil. «En realidad se trata de un modelo único basado en la SSL-1, que hoy se comercializa como SSL-5, y todavía hoy sigue estando en la guitarra».

Cambio por mástil Jackson de 22 trastes

En 1982, Jackson hizo otro mástil, esta vez con 22 trates, para colocarlo hubo que recortar un poco el golpeador.

Vibrato Kahler: el ocaso de la Black Strat

David Gilmour decide instalar un vibrato Kahler a la Strato negra. «En aquel momento nos pareció una buena idea», contó Taylor. «Pero apagaba el sonido de la guitarra. Fue una de las razones que cayera en desgracia».

Gilmour posando con la Black Strat con el vibrato Kahler
Gilmour posando con la Black Strat con el vibrato Kahler

Reinstalación de trémolo sincronizado original

Luego de varios años es desuso -ver más abajo el ‘Exilio de la Black Strat‘- en el proceso de restauración de la guitarra, Taylor le pidió a Charlie Chandler que le quitara el Kahler, que rellenara el agujero con madera y que retocara el acabado, y que le reinstalara el viejo vibrato -trémolo sincronizado- original.

Colocación de mástil Fender Vintage Reissue 57

Luego, en el proceso de recuperación de la Strato Negra, el mástil Charvel / Jackson fue reemplazado por uno de los mangos de las guitarras Fender Vintage Reissue 1957 que Gilmour había adquirido unos años antes.

El exilio de la Black Stratocaster

Con la instalación del vibrato Kahler, los días de la Black Strat estaban contados, ya que apagaba el sonido de la guitarra. Además, esa misma época, 1984, Fender estaba recuperando otra vez la calidad de sus guitarras, especialmente en las de la serie Vintage Reissue de 1957.

Gilmour tocando su Fender Stratocaster Vintage Reissue 57 Candy con EMG
Gilmour tocando su Fender Stratocaster Candy con EMG

David y Phil fueron a Arbiter’s, al norte de Londres, a probar guitarras Stratocaster. Tocaron una tras otra para probarlas sin amplificar. Entre ellas estaban las guitarras Vintage Reissue 1957 de color rojo Candy y crema que acabaron siendo las principales de David Gilmour durante los veinte años siguientes. La Black Strat pasó a segundo plano. Phil afirmó: «La verdad es que nos olvidamos de ella -la Black Strat-«.

Un par de años más tarde, el Hard Rock Café le pidió a David Gilmour una de sus guitarras para exhibirla en uno de sus locales. La Black Strat fue la elegida, y así enviada a Dallas, Texas. Allí, la Strat Negra pasó una década detrás de un vidrio. «Pero David fue muy astuto», contó Taylor. «No se la regaló; les dijo que podían tomarla prestada si hacían un aporte a una obra de benéfica».

El retorno de la Black Strat de David Gilmour

David Gilmour en un concierto con la guitarra Fender Black Strat.

Diez años después, Phil estaba revisando unos documentos cuando le dijo a David, que quizás había llegado la hora de recuperar la Black Strat. Gilmour se encogió de hombros y le dijo que sí. Así, Taylor se puso en contacto con el Hard Rock Café, y, para sorpresa de Phil, la respuesta fue que no tenían conocimiento de ningún préstamo; y afirmaron que la Black Stratocaster era de ellos. Inmediatamente, Phil les envió por fax una copia del documento original, y así les devolvieron la guitarra.

La restauración de la Stratocaster Negra

La guitarra de David llegó en un estado lamentable, después de estar diez años en una vidriera, le faltaban algunas partes. Impresionado por las condiciones de la strat, Taylor empezó la misión de restaurarla. Así, fue que le pidió a Charlie Chandler que le quitara el vibrato Kahler, que rellenara el agujero con madera, arreglara el acabado, y que le pusiera de vuelta el vibrato de trémolo sincronizado original. El mástil Jackson se reemplazó por uno de los mangos de las Fender Vintage Reissue 1957. Así, la Black Strat de David Gilmour había vuelto, y sonaba mejor que nunca, aunque quizás su momento ya había pasado.

David Gilmour en un concierto con la guitarra Fender Black Strat.

La Resurrección de la Black Strat

No había ninguna garantía de que Gilmour volviera a adoptar otra vez la Black Strat. Se había acostumbrado a las Fender Stratocaster Vintage Reissue 1957. Estas guitarras contaban con la adición de pastillas EMG y la electrónica externa, lo cual era más silenciosas y en cierto sentido eficientes. Phil Taylor se acostumbró a dejar la Black Strat fuera de vez en cuando, preparada para tocar, pero David le dio muy poco uso, al menos hasta 2003, cuando Eagle Rock / Isis hicieron el programa de televisión «Classic Albums» sobre cómo se hizo Dark Side Of The Moon. David fue filmado con la Black Strat en Abbey Road. «No comentó nada al respecto, pero al menos la usó», contó Taylor.

Gimour en acción en un concierto con la famosa Fender negra.

Live 8: Pink Floyd se reúne

Dos años más tarde Pink Floyd se reunía para el Live 8. Phil recibió una llamada de David en la que le decía que iban a hacerlo con Rogers. «Tú estás al mando. ¡Organiza todo!» le dijo David.

Así, Taylor empezó con la producción. Tenía tres semanas y dos para los ensayos, sin personal, sin equipo y sin lugar para ensayar. «Fue una mezcla increíble de emoción, adrenalina, miedo y nervios.» contó Phil. «Se trataba de Pink Floyd, no tenía que estar bien, ¡tenía que estar perfecto!»

«En los primeros ensayos Gilmour tocaba la Strato roja con las pastillas EMG. El segundo día fue lo mismo. Pero el tercer día, probó la Black Strat, y todo cambio. Era otra vez singlecoils de verdad. El sonido entró en un nivel totalmente diferente. Y es curioso, pero yo noté, y también lo notaron algunos de los que llevan años el equipo, que cuando se la colgó, su lenguaje corporal cambió. Fue muy emocionante verlo».

Phil Taylor
David Gilmour tocando con la Strat negra en un recital.

El concierto Live 8 de Pink Floyd en Hyde Park, en Londres, fue el acontecimiento musical de esa década para generaciones de fans de Pink Floyd. «También fue muy extraño», dijo Taylor pensativo.

«De repente, ahí estaba Pink Floyd con David, Richard, Nick y Roger, sólo por una vez, demostrando al mundo que seguían siendo una banda genial, y ahí, una vez más, estaba la Black Strat«.

Así, la Strat fue una de las guitarras predominantes en la grabación de «On An Island» y la guitarra principal para la gira posterior. Después de todos aquellos cambios, después de estar colgada en una pared durante diez años.

David Gilmour tocando el solo de Comfortably Numb con la Black Strat en mayo 2006

La visión de David Gilmour de la Black Strat

Phil, finalmente contó la reacción de David Gilmour cuando le contó la idea de escribir un libro sobre el mítico instrumento musical: «Pero al final del día, no es más que una guitarra. Cuando me senté a escribir el libro, la reacción de David fue decirme que era una idea estúpida, ¿Por qué escribir un libro sobre una Strato normal y corriente que compró hace casi cuarenta años que Gilmour compró hace cuarenta años en Manny’s en Nueva York?

La Black Strat de David Gilmour, una Strato común y corriente pero especial

Gilmour en un concierto con la guitarra Fender Strato negra.

«Pero por aquel entonces era un instrumento musical decente; después de todo, él –David Gilmour– la eligió. Siempre él ha sido feliz haciéndole cambios, y aunque algunas cosas no han funcionado, otras sí. Siempre la hemos cuidado. Pero nunca la hemos tratado con muchas reverencias. Es simplemente una Stratocaster, su instrumento de trabajo, y así es como siempre la ha visto».


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