Epiphone Genesis, historia de la hija no reconocida de la Les Paul

Epiphone Genesis, historia de la hija no reconocida de la Les Paul
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Epiphone Genesis, historia, mitos y verdades de una guitarra que el tiempo ha convertido en un ícono, si bien en el momento de su lanzamiento no fue un hit, con el pasar de los años se ha convertido en una guitarra de culto para los amantes de la marca Epiphone.

Por Intruder

Epiphone y sus orígenes

Como todos sabemos hoy en día Epiphone es la segunda marca de Gibson y la calidad de sus instrumentos es muy inferior a los de la clásica firma americana, pero esto no siempre fue así. Epiphone era una Compañía de primera línea y principal competidora de Gibson en guitarras Archtop.

En 1957, la compañía fue comprada por Gibson. Si bien la línea actual es «entry-level» a gama media, aun hoy el logo «Epiphone» conserva la mística de antaño en alguno de sus modelos, y la Genesis es uno de ellos, con una historia muy particular.

Jim Walker, el padre de la Genesis

La «Geni» fue diseñada por Jim Walker, quien era un joven constructor de la marca «boutique» Hamer.

Hamer, apareció en la escena a mediados de los 70’s, destacándose por la calidad superlativa de sus instrumentos, en comparación con la nuevas series de las grandes marcas (Gibson y Fender) quienes habían pasado a ser grandes factorías de producción en masa, y parte de la calidad legendaria había caído. Fender atravesaba lo que hoy conocemos como la «Era CBS» y Gibson estaba sumergida en la «Era Norlin».

Contexto Histórico

A mediados de los 70 la Les Paul había perdido terreno en ventas y era vista por muchos guitarristas como una guitarra ya «antigua».

Hamer en cambio cobraba notoriedad por su calidad, construyendo guitarras de un modo completamente artesanal, su exclusiva clientela eran músicos de renombre, como los guitarristas de Jetro Tull, The Police, Cheap Trick o el mismísimo Gary Moore. Se puede decir que Hamer fue el impulsor del modelo de negocios «Custom Shop» que luego replicaron tanto Gibson como Fender.

En 1977 Gibson contrata a Jim Walker, mano derecha del Luthier principal de Hamer, John Montgomery, y lo pone en el Puesto de Director de Marketing de Gibson Guitar Corporation y Jefe de Diseño de la División Epiphone, la cual estaba perdiendo ventas desde que habían mudado su producción a Japón a principios de los 70’s.

La misión de Walker era clara, reposicionar a Epiphone y, competir y derrotar a las replicas japonesas que invadían el mercado americano hoy conocidas como «Lawsuits» (Greco, Burny, Tokai, Aria, Ibanez, etc.). Estas replicas de guitarras americanas de altísima calidad y que en sus series más altas eran similares a las originales fabricadas por los americanos, pero con un precio mucho más competitivo. De esa forma, no solo le robaban mercado a Gibson, sino también a Epiphone. Hoy en día estas antiguas guitarras niponas son altamente coleccionables por su valor histórico y calidad constructiva.

El nacimiento de la Epiphone Genesis: mitos y verdades

Así es como nace el proyecto Epiphone Genesis como un nuevo «comienzo» para la marca Epiphone y de ahí su nombre.

Epiphone Genesis 1980, fabricada en Taiwan
Epiphone Genesis 1980, fabricada en Taiwan

El objetivo era construir una guitarra de Calidad, Potente y Versátil que sea el nuevo Buque Insignia de la marca Epiphone para competir mano a mano con las replicas japonesas de la Les Paul. La idea era darle al consumidor americano una guitarra de calidad similar a una Gibson LP pero a la mitad de Precio para que este se incline por una marca clásica americana y no por una réplica de Les Paul japonesa.

Justamente el diseño de la Genesis es una «reinterpretación» de la «LP», pero con leves modificaciones para hacerla más versátil, cómoda y moderna, para de alguna manera «agiornarla» y de esa manera ganarle la pulseada a los nipones.

Primera producción en Japón

Si bien el primer prototipo fue construido por Jim Walker en el sótano de John Montgomery todo el proceso de Diseño fue supervisado por Bruce Bolen, Jefe de Diseño de Gibson, y la idea siempre fue darle a la Genesis una personalidad propia. Este prototipo fue renderizado por los ingenieros de Gibson en la Planta de Kalamazoo y los planos enviados a Japón.

Las primeras unidades fueron construidas en Japón en 1979 por Shiro Arai (Aria). En esos momentos Epiphone tenía su línea de producción en la hoy renombrada planta Matsumoku.

Epiphone Genesis 1979, fabricada en Japón
Epiphone Genesis 1979, fabricada en Japón

Posteriormente, por la producción en masa fue hecha en Taiwán en la fábrica de la famosa firma Pearl Drums. A finales de 1979 el gigante japonés de las baterías abría la más grande y moderna planta de Asia con tecnología de punta traída íntegramente de Japón, donde luego se construiría la famosa serie de baterías Pearl Export.

Características de la guitarra

La Epiphone Genesis es una guitarra de excelente calidad de sonido y construcción, y cuenta con un extraordinario sustain. Esta se utiliza para los más diversos estilos, desde Jazz, pasando por cualquier estilo Rock, hasta el Metal Extremo. Es una guitarra que cuenta con un profundo Low-End, es decir, buenas frecuencias bajas.

Les Paul vs Genesis
Gibson Les Paul vs Epiphone

Destacan en su diseño el «Doble Cutway» bien profundo, que facilita el acceso a los trastes altos, ideal para solear, lo cual significa una mejora al diseño clásico de la Les Paul, y cuenta también con un switch «Single Coil» que convierte los Humbuckers en «simples» dándole un sonido cristalino y limpio, algo que por entonces era una innovación que aun las Gibson no presentaban, y que significa una mayor versatilidad.

Venía con el reconocido puente estilo vintage Tune-o-Matic ABR-1, el cual viene directamente atornillado al mueble, como las primeras Gibson.

Es una guitarra pesada, al igual que las Gibson LP de la época ronda los 5kg, cuenta con Clavijas y hardware Gotoh y los micrófonos eran producidos por Maxxon, firma que por esos días también fabricaba mics para la Ibanez Artist y la Yamaha SG.

El mástil tiene un perfil parecido al LP 59 en las versiones japonesas (1979)  y mas estilo «60s» en las versiones de producción masiva fabricadas por Epiphone en la Planta de Pearl Drums en Taiwán, durante 1980 y 1981. 

Demo de una Custom 1979 MIJ (Made in Japan):

Modelos y calidades

La Serie contaba con tres modelos la Standard, Deluxe y Custom.

Epiphone Genesis Standard

Es el modelo base de la línea. Binding simple en la tapa, marcadores/ inlays dots -puntos-.

Epiphone Genesis Deluxe

Es el modelo intermedio. Binding simple en el diapasón y clavijero / headstock, doble cenefa / binding en la parte delantera y trasera del cuerpo y marcadores trapezoidales de madreperla .

Epiphone Genesis Custom 

Modelo tope de gama. Triple Binding -7 capas- en la tapa del cuerpo, Doble Binding -5 capas- en la parte trasera del cuerpo y en el headstock y binding simple (3 capas) en el diapasón y trastes coronados a mano con «Nibs».
En la trastera destacan los marcadores rectangulares tipo Block de Nácar Madreperla «Golden Abalone».

Los tres modelos de la línea Genesis: Standard Deluxe y Custom.
Los tres modelos de la línea Genesis

Acabados de la Epiphone Genesis

Las Epiphone Genesis venían en tres colores: Sunburst, Cherry y Negro había 3 versiones oficiales de Sunburst. Tabaco Sunburst, Cherry Sunburst y Darksunburst. 

Existen unas muy pocas unidades Red Sunburst, que se cree posiblemente sean algunos de los primeros prototipos fabricados en Japón ya que ese color nunca entró en producción oficialmente.

Breve período de producción

Lamentablemente esta hermosa guitarra solo se fabrico durante 3 años: 1979-1981. 

En 1983 debido a la famosa «crisis del yen» cambió drásticamente la relación Yen / Dólar y se torno extremadamente costosa su producción y debió ser descontinuada.

Esta crisis también terminó con la «Era doradas de las copias japonesas», «Lawsuits» (1978/1982). Lentamente, la producción masiva de marcas como Burny, Greco, Aria etc., fueron cayendo dado que no pudieron sostener los bajos precios y la alta calidad.

Actualidad de la Geni y Reedición

Hoy en día la Epiphone Genesis es una guitarra muy valorada por sus prestaciones, sonido, calidad constructiva y de materiales, y su legendario sustain. Por esta razón, en 2013 Epiphone lanzó una Reedición Limitada de tan solo 500 unidades, pero claro, ni cerca de la calidad de las viejas Epiphone Genesis «Vintage» de finales de los 70’s.

2013 Epiphone Genesis Reissue Deluxe Pro
2013 Epiphone Genesis «Reissue» Deluxe Pro

También puedes leer esta excelente comparativa de Gibson Les Paul Standard vs Epiphone Les Paul Standard.

Para más información sobre Epiphone visite su página web.


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