Epiphone Genesis: Histoire, mythes et vérités

Epiphone Genesis: Histoire, mythes et vérités
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EpiphonEpiphone Genesis: histoire, mythes et vérités d’une guitare qui, si au moment de son lancement n’était pas un hit, elle est devenue au fil des années une guitare culte pour les amoureux de la marque.

Par Intruder

Epiphone et ses origines

Comme nous le savons tous aujourd’hui, Epiphone est la deuxième marque de Gibson et la qualité de ses instruments est bien inférieure à celles de la firme américaine classique, mais cela n’a pas toujours été le cas. Epiphone était une entreprise de premier plan et un principal concurrent de Gibson sur les guitares Archtop.

En 1957, l’entreprise est rachetée par Gibson. Si la gamme actuelle est «entrée de gamme» à milieu de gamme, le logo «Epiphone» conserve encore aujourd’hui la mystique d’antan dans certains de ses modèles, et la Genesis en fait partie, avec une histoire très particulière.

Jim Walker, le père de la Genèse

Le « Geni » a été conçu par Jim Walker, qui était un jeune constructeur pour la marque « boutique » Hamer.

Hamer, est apparu sur la scène au milieu des années 70, se démarquant par la qualité exceptionnelle de ses instruments, par rapport aux nouvelles séries des grandes marques (Gibson et Fender) devenues de grandes usines de production de masse, et une partie de la qualité légendaire était tombée. Fender traversait ce que nous connaissons aujourd’hui sous le nom de « CBS Era » et Gibson était plongé dans « Norlin Era« .

Contexte historique

Au milieu des années 1970, la Les Paul avait perdu du terrain dans les ventes et était considérée par de nombreux guitaristes comme une guitare «à l’ancienne».

Hamer à la place a gagné en notoriété pour sa qualité, construisant des guitares dans un entièrement fait main, sa clientèle exclusive était composée de musiciens de renom, tels que les guitaristes de Jetro Tull, The Police, Cheap Trick ou Gary lui-même Moore. On peut dire que Hamer était le moteur du modèle économique « Custom Shop » répliqué plus tard par Gibson et Fender.

En 1977, Gibson a embauché Jim Walker, bras droit du principal luthier de Hamer, John Montgomery, et l’a placé au poste de directeur du marketing pour Gibson Guitar Corporation et de chef du design pour la division Epiphone, qui avait perdu des ventes depuis qu’ils avaient déplaça sa production au Japon au début des années 70.

La mission de Walker était claire, repositionner Epiphone et concurrencer et vaincre les répliques japonaises qui envahissaient le marché américain aujourd’hui connues sous le nom de « Lawsuits » (Greco, Burny, Tokai, Aria, Ibanez, etc.). Ces répliques de guitares américaines de la plus haute qualité et qui dans leur plus haute série étaient similaires aux originales fabriquées par les Américains, mais avec un prix beaucoup plus compétitif. De cette façon, ils volaient non seulement le marché de Gibson, mais aussi d’Epiphone. Aujourd’hui, ces anciennes guitares japonaises sont très collectionnables pour leur valeur historique et leur qualité constructive.

La naissance de l’Epiphone Genesis

C’est ainsi que le projet Epiphone Genesis est né comme un nouveau «départ» pour la marque Epiphone et donc son nom.

Epiphone Genesis 1980, fabriqué à Taiwan
Epiphone Genesis 1980, fabriqué à Taiwan

L’objectif était de construire une guitare de qualité, puissante et polyvalente qui est le nouveau produit phare de la marque Epiphone pour rivaliser main dans la main avec les répliques japonaises de la Les Paul. L’idée était de donner au consommateur américain une guitare de qualité similaire à une Gibson LP mais à la moitié du prix afin qu’ils penchent vers une marque américaine classique et non vers une réplique japonaise Les Paul.

Précisément le design de la Genesis est une « réinterprétation » du « LP », mais avec de légères modifications pour le rendre plus polyvalent, confortable et moderne, pour en quelque sorte le « mettre à niveau » et ainsi battre les Japonais.

Première production au Japon

Bien que le premier prototype ait été construit par Jim Walker dans le sous-sol de John Montgomery, l’ensemble du processus de conception a été supervisé par Bruce Bolenle concepteur en chef de Gibson, et l’idée a toujours été de donner à la Genesis une personnalité propre. Ce prototype a été rendu par les ingénieurs Gibson à l’usine de Kalamazoo et les dessins envoyés au Japon.

Les premières unités ont été construites au Japon en 1979 par Shiro Arai (Aria). À cette époque, Epiphone avait sa ligne de production dans l’usine désormais renommée de Matsumoku.

Epiphone Genesis 1979, fabriqué au Japon
Epiphone Genesis 1979, fabriqué au Japon

Plus tard, par production de masse, il a été fabriqué à Taiwan dans l’usine de la célèbre société Pearl Drums. À la fin de 1979, le géant japonais de la batterie a ouvert l’usine la plus grande et la plus moderne d’Asie avec une technologie de pointe entièrement importée du Japon, où la célèbre série de batteries Pearl Export serait construite plus tard.

Caractéristiques de la guitare

L’Epiphone Genesis est une guitare d’excellente qualité de construction et de son, avec un sustain extraordinaire. Ceci est utilisé pour les styles les plus divers, du Jazz, en passant par n’importe quel style Rock, à l’Extreme Metal. C’est une guitare qui a un grave grave, c’est-à-dire de bonnes basses fréquences.

Les Paul vs Genesis
Gibson Les Paul contre Epiphone

Les points forts de sa conception sont le très profond « Double Cutway », qui facilite l’accès aux frettes hautes, idéal pour le solo, ce qui signifie une amélioration du design classique de la Les Paul, et il dispose également d’un commutateur « Single Coil » qui convertit les Humbuckers en « simple » lui donnant un son cristallin et clair, quelque chose qui à l’époque était une innovation que même Gibsons ne présentait pas, et cela signifie une plus grande polyvalence.

Il est venu avec le célèbre chevalet Tune-o-Matic ABR-1 de style vintage, qui vient boulonné directement à l’enceinte, tout comme les premiers Gibsons.

C’est une guitare lourd, comme les LPs Gibson de l’époque autour de 5kg, il a Les fiches et le matériel Gotoh et les microphones ont été produits par Maxxon, entreprise qui à l’époque fabriquait également des micros pour l’Ibanez Artist et la Yamaha SG.

Le manche a un profil similaire à celui du LP 59 sur les versions japonaises (1979) et plus de style « 60s » sur les versions de série fabriquées par Epiphone à l’usine Pearl Drums à Taiwan, en 1980 et 1981. 

Démo d’un MIJ 1979 personnalisé (fabriqué au Japon):

Modèles et qualités

La série avait trois modèles: Standard, Deluxe et Custom.

Epiphone Genesis Standard

C’est le modèle de base de la ligne. Reliure simple sur le couvercle, marqueurs / incrustations de points -dots-.

Epiphone Genesis Deluxe

C’est le modèle intermédiaire. Reliure simple sur la touche et la tête / tête de manche, double cantonnière / reliure sur le devant et l’arrière du corps et marqueurs trapézoïdaux en nacre.

Epiphone Genesis personnalisé 

Modèle haut de gamme. Reliure triple -7 couches- sur le dessus du corps, Double reliure -5 couches- à l’arrière du corps et sur la poupée et reliure simple (3 couches) sur la touche et frettes couronnées à la main avec des « plumes ».
Dans le compartiment de rangement, se détachent les marqueurs rectangulaires «Golden Abalone» Nacre Block.

Les trois modèles de la gamme Genesis: Standard Deluxe et Custom.
Les trois modèles de la gamme Genesis

Finitions Geni

L’Epiphone Genesis était disponible en trois couleurs: Sunburst, Cherry et Black, il y avait 3 versions officielles de Sunburst. Tabac Sunburst, Cherry Sunburst et Darksunburst. 

Il existe très peu d’unités Red Sunburst, qui seraient probablement parmi les premiers prototypes fabriqués au Japon, car cette couleur n’est jamais officiellement entrée en production.

Période de production courte

Malheureusement cette belle guitare n’a été fabriquée que pendant 3 ans: 1979-1981. 

En 1983, en raison de la fameuse «crise du yen», le rapport yen / dollar a radicalement changé et sa production est devenue extrêmement coûteuse et a dû être interrompue.

Cette crise a également pris fin avec «l’âge d’or des copies japonaises», les «procès» (1978/1982). Lentement, la production de masse de marques telles que Burny, Greco, Aria, etc., diminuait car elles ne pouvaient pas supporter les bas prix et la haute qualité.

Geni News et réédition

Aujourd’hui, l’Epiphone Genesis est une guitare très appréciée pour ses performances, son son, la qualité de construction et de matériaux, et son sustain légendaire. Pour cette raison, en 2013, Epiphone a sorti une réédition limitée de seulement 500 unités, mais bien sûr, loin de la qualité de l’ancienne Epiphone Genesis « Vintage » de la fin des années 70.

Épiphone Genesis Reissue Deluxe Pro 2013
Epiphone Genesis « Reissue » Deluxe Pro 2013

Vous pouvez également lire cette excellente comparaison entre Gibson Les Paul Standard et Epiphone Les Paul Standard.

Pour plus d’informations sur Epiphone, visitez leur site Web.


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