Entrevista a Izquierdo Luthier: nos muestra su «doble vida»

Entrevista a Izquierdo Luthier: nos muestra su «doble vida»
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Por Federico Valle

En esta entrevista a Alan Izquierdo, descubrimos la doble vida del Luthier. Una vida paralela que tenía reservada que te sorprenderá.

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Conociendo a Izquierdo Luthier

Hasta hace unos meses solo conocía a Alan como a la mayoría de los otros luthiers, a través de sus trabajos por internet, por haber probado alguna de sus guitarras o por un cruce en una muestra lutheril que no va más allá del «Hola, muy buenos instrumentos, ¡te felicito!».

A fines del año pasado -2019-, encontré a Alan en una pequeña muestra lutheril. Lo saludé mientras contemplaba las dos Stratocaster que estaba exponiendo. Con mucha simpleza y naturalidad él me ofreció que las probara, naturalmente acepté.

Guitarra Izquierdo Luthier conectada a un Singletone Arizona, un amplificador de construcción nacional -argentina- basado en los Fender Blackface, con un overdrive picante pero clásico, no recuerdo ahora cuál era. Estaba disfrutando de un instrumento dinámico y campaneante, con audio bien clásico, muy vintage, tal cual me gusta. Alan, con mucha humildad me pidió que le contara que le parecía, si le gustaba como estaba seteado, qué me parecían las especificaciones. Me pareció muy positivo que más de preocuparse si su guitarra me parecía buena, se ocupaba por saber si cumplía con mis gustos y requerimientos. Me sorprendió inicialmente, pero después de pensarlo un poco, me dije, ¿no es realmente lo normal para un luthier que se dedica a hacer instrumentos a medida?

Así es que empezamos a conversar con Alan Izquierdo, y de las charlas que fuimos teniendo, surgió realizar esta entrevista que espero que disfruten tanto como yo lo hice al hacerla.


Alan, ¿Cómo comenzaste con la música?

Con la música comencé en serio a los 14 años, había hecho un intento a los 7 años cuando me regalaron un teclado y tomé clases de piano y música durante un año, pero luego lo dejé. No fue hasta los 14 años que me interesé por tocar la guitarra. Así, comencé a tomar clases con guitarras prestadas, y recién a los 15 tuve mi primer guitarra.


¿Cómo es tu relación con la guitarra desde la perspectiva de guitarrista?

Soy guitarrista pero también estudié piano en el conservatorio, pero la guitarra es el único instrumento que «toco de verdad».

Tuve un comienzo bastante intenso con la música. A los 19 años era guitarrista de Saul Blanch, el primer cantante de Rata Blanca, para luego formar varias bandas y terminar tocando con Mark Boals, famoso por haber sido cantante de Yngwie Malmsteen.


¿Entonces sos músico sesionista?

No me catalogaría como sesionista ni a palos, he formado bandas propias y tocado en bandas ya formadas pero siempre en el mismo estilo y conectado a través del gusto. Yo pienso que un sesionista es un tipo preparado para tocar a un buen nivel casi cualquier estilo, yo solo toco rock.

En este momento estoy en dos bandas que están en proceso de formación, están avanzados los proyectos pero aún no puedo divulgar mucho. Desde el año pasado, estoy en una banda de covers llamada Rising, donde hacemos un repertorio de temas de Rainbow, Rata Blanca, Deep purple e Yngwie Malmsteen.

Clavijeros de Stratocaster años 60 y 70 de Izquierdo Luthier.


¿Cómo no es algo que es conocido? No recuerdo haberlo leído o escuchado nunca.

Siempre quise separar las cosas, por eso uso seudónimos diferentes para cada actividad. Como músico siempre me hice llamar Alan Left y desde que arranqué como Luthier soy Izquierdo Luthier.


¿Nos autorizás a publicar tu doble vida?

¡Sí! ¡Por supuesto! -entre risas-.


¿Tocaste mucho tiempo con Saul Blanch?¿Hay material filmado o grabado para escucharte con Blanch o con Boals?

Sí, tocamos por todos lados: capital federal, Provincia de Buenos Aires, fuimos a Rosario, Ciudad de Santa Fe, entre otros. No grabé disco con él ya que yo entré a la banda con el disco ya cerrado, pero fui yo el que lo presentó en vivo. Hay videos, unos de «Solo para amarte» y otro de «Chico Callejero» del año 2007. En ese entonces, no era común que te filmen y si lo hacían la calidad era muy limitada.

En YouTube, por ejemplo, hay uno tocando con Saul Blanch «Sólo para amarte» – de Rata Blanca y hay un ensayo con Mark Boals.

Izquierdo Luthier y Alan Left, dos caras de la misma persona.


Si bien ya son evidentes, contame, ¿Cuáles son tus influencias?

Mis influencias como guitarrista son varias, siempre viniendo del hard rock o heavy clásico, de Argentina siempre me gustó Walter Giardino me parece el mejor de acá, y de afuera Yngwe Malmsteen y Ritchie Blackmore son los que más me influenciaron pero no los únicos, me gustan muchos guitarristas e intento aprender de todos.


Son estilos muy veloces y virtuosos, requerís un instrumento «pistero», bien seteado, ¿Sentiste que pudiste trasladar esa exigencia que tenés como guitarrista a tu trabajo lutheril?

Sí, totalmente. Creo que eso es un detalle que termina siendo fundamental. Es algo más protagónico de lo que parece a la hora de mi trabajo como luthier.

Buscar tocar cosas técnicamente exigidas, por así decirlo, usar el instrumento de la forma más amplia posible, fue importante a la hora de mi performance como Luthier. La exigencia que tenía como guitarrista, se transformó en una exigencia como luthier. Desde un principio mi objetivo fue hacer instrumentos de alta calidad y detalle, que cumplan con esas exigencias y que rindan al máximo. Sin dudas una cosa va de la mano de la otra.


¿Cómo se llevan el guitarrista y el luthier que hay dentro tuyo? ¿Hay competencia, recelo, o se complementan bien?

Hubo una cierta competencia en un momento, más cuando la Luthería comenzó a ser mucho más redituable que la música. Pero son dos cosas que amo hacer, hoy no pienso que una le quite tiempo a la otra, todo lo contrario la Luthería me permite tener un trabajo sano a nivel espiritual, que no me intoxica en lo absoluto y me permite seguir conectado con el arte y la música


¿Y cómo te convertiste en Izquierdo Luthier?

Con La Luthería arranqué de forma muy progresiva mientras seguía con la música. Lo primero que hice fue reentrastar y escalopear mi guitarra.


¡Yngwie a full!

¡Totalmente! Eso fue hace unos 12 años, por el año 2008. Pero ya de antes me venía interesando la Luthería.

Mango de Maple escalopeado de Luthier Izquierdo.


¿Cómo fue esa transición de músico a luthier y en segundo término músico?

Quizás por cuestiones de viabilidad, en un momento le dediqué mucha energía a la Luthería y poca a la música. Hoy por hoy, ambas cosas, Alan Left y Izquierdo Luthier, están en un primer plano, obviamente respetando la proporción correcta según lo que cada actividad representa. Si me preguntás de qué vivo, vivo de la Luthería sin dudas.

Hubo una cierta competencia en un momento, más cuando la Lutheria comenzó a ser mucho más redituable que la musica, pero son dos cosas que amo hacer. Hoy no pienso que una le quite tiempo a la otra, todo lo contrario la Luthería me permite tener un trabajo sano a nivel espiritual, que no me intoxica en lo absoluto y me permite seguir conectado con el arte y la música.


¿Cómo fueron los comienzos como Izquierdo Luthier?

Como te dije arranque metiendo mano de a poco, siempre de forma autodidacta y con la información que se podía conseguir en esa época, YouTube recién arrancaba.

Fue más o menos en el año 2011 que me animé a hacerme mi primer guitarra desde cero. Ya venía modificando y haciendo algunos trabajos para amigos y colegas pero nunca había intentado construir hasta ese entonces.

La primer guitarra que me hice fue una Strato. Mango de maple europeo -arce europeo o sicomoro- y trastera o tastiera de Indian Rosewood -palisandro de la India-, toda madera que había comprado en Casa Prado.

Recuerdo que todos me recomendaban hacer el neck con un tensor de doble acción ya que es más fácil de instalar y casi no hay riesgo de que no funcione, yo no quería hacer eso, quería usar un tensor simple como las originales, así que hice el tensor yo mismo con acero y lo instalé, ¡increíblemente funcionó a la perfección!

Guitarra Izquierdo Stratocaster en 3-tones Sunburst.


¿Cómo fuiste evolucionando en la profesión?

Fui evolucionando en base a la experiencia y sobre todo a la auto crítica, y a mi posibilidad de poder hacer un análisis exigente de mi propio trabajo. Ver y conocer las guitarras originales me fue de mucha ayuda, esos son los únicos y mejores libros que hay.


¿Qué mejoras notas de producto entre tus primeras guitarras y las actuales?

De las primeras del año 2013 hasta ahora noto diferencias. Pero increíblemente cuando me encuentro con algún trabajo mío viejo, me alegra notar que si bien tienen cosas para pulir la mayoría son estéticas y las cosas más importantes y claves están bien, como la filosofía y concepto de contruccion y las cuestiones mecánicas vitales.


¿Qué modelos trabajás?

Hoy por hoy me dedico exclusivamente a hacer Stratocaster, Telecaster y bajos Jazz Bass y Precision, siempre basándome en instrumentos vintage de los 50’s 60’s y 70’s.


¿Qué maderas usas? ¿Cuáles te gustan y para qué?

Siempre madera que esa óptima para sonar, eso es más importante que el tipo de madera. Dicho eso, para mangos uso distintos tipos de maple, europeo, american hard, europe frize y también ojo de pájaro. Para trasteras uso Brazillian o Indian Rosewood.

Mango Stratocaster de maple -arce- de Izquierdo Luthier

Para los cuerpos el abanico es más variado, como te dije antes siempre es mas importante la aptitudud de la madera que el fetiche de como se llame. Uso mucho cerezo americano para cuerpos porque no es una madera muy pesada y tiene una dureza considerable lo que le da una definición en los graves y un brillo excelente, que es lo que más busco en mis instrumentos.

A veces, se buscan maderas livianas que sean resonantes al oído pero cuando las enchufas y le das volumen terminan perdiéndose y ni hablar si le pones distorsión, no se entiende nada. Eso sucede por una cuestion mecánica con la madera, por características ciertas maderas muy livianas se quedan sin capacidad de respuesta, no pueden sostener y reflejar lo que vos le estás tirando, es como agarrar un tambor y llenarlo de agujeros.


Muy interesante eso que decís, y no es la primera vez que lo escucho; ¿vos decís que es más importante la calidad de la madera que la especie en sí como aliso, fresno, tilo, cerezo, lenga, o lo que sea?

Lo que yo es recomiendo es que haya variedad y libertad para así poder elegir lo mejor. Si vos compras un blank -tablón- de aliso por eBay, no solo vas a gastar más dinero, sino que vas a tener cero margen de elección. Obviamente, me han traído piezas de aliso o swamp ash de afuera que estaban geniales, pero las maderas que tengo yo en mi taller pueden suplantar perfectamente a esas maderas y en muchos casos superarlas.

La estandarización en el uso de maderas de la grandes fábricas no está relacionada pura y exclusivamente a la calidad de las mismas, si bien se buscó lo más óptimo, también se buscaron maderas que sean conseguibles en grandes cantidades y de un costo razonable, el alder y el maple es algo que abunda en Norteamérica.

Cuerpo de Stratocaster de Izquierdo Luthier.


¿Hay alguna madera que trates de evitar o que directamente rechaces utilizarla? ¿O si lo pide el cliente, lo hacés?

El Kiri o Pawlonia es una madera que para lo que yo pretendo de mis instrumentos no sirve. Por otro lado, otra madera que a mucha gente le gusta, pero a mí particularmente no, es el Okumé. Esas son maderas que trato de evitar.


¿Trabajás con pintor o los pintas vos a tus instrumentos?

Mis instrumentos los pinto yo desde el primer día. Jamás mande a pintar un instrumento. Logicamente, he mejorado mucho en eso. Este es uno de los puntos de mejora entre mis primeros instrumentos y los actuales.

Tampoco mando a preparar colores. Trabajo con laca nitrocelulósica y uso los colores primarios, yo los mezclo y modifico para lograr los tonos que quiero, soy muy obsesivo con eso.


Hace unos meses cuando nos conocimos en una muestra, me enteré que hacías tus propios mics, y que realmente los hacés muy bien. ¿Cómo y cuándo empezaste a bobinar tus propios micrófonos?

Hace años que venía con ganas de hacer mis mics, fui investigando hasta que en el año 2016 me animé y compré la mejor bobinadora para handwound -bobinado manual- que encontré en el mercado que es la MOJOTONE.

Arranqué con las primeras pruebas y la verdad es que tuve suerte. Casi de entrada encontré una manera que me dio exáctamente el sonido que quería.


¿Tenés muchos modelos Izquierdo Luthier?, ¿En qué mic o época están basados?

Hoy trabajo dos tipos de micrófonos, unos que miden 6,3k aproximadamente, en línea con lo que miden los mics fender del año ’62, con imanes escalonados -staggered-.

Los otros son flat pole o con imanes planos y tienen otras dimensiones y cantidad de vueltas, lo cual le da una resistencia de 7,3 k son mucho más picantes. Estos mics se hacían a fines de los 60’s y durante gran parte los 70’s.

Por suerte no solo me gustaron a mí los micrófonos, sino que tuvieron muy buena aceptación en la gente. Practicamente todas mis guitarras salen equipadas con mis mics y casi nadie los cambia, todos alucinados con ellos. Quien los cambias es aquel que necesita otra cosa como un humcancelling o humbuckers que yo no hago.

Dos Stratocaster Sunburst con y sin relic de Izquierdo Luthier.


¿De Telecaster o de bajo no hacés?

Estoy haciendo algunos prototipos de micrófonos de telecaster y de bajo. Estoy en la etapa de diseño y desarrollo, pero espero en no mucho tiempo ofrecer las opciones.


¿Vendés el set de mics Izquierdo Luthier por separado?, ¿A qué precio?

Los vendo por separado también el set de micrófonos. En en este momento, abril 2020 plena pandemia, el Set está ARS 9.000 -aproximadamente USD 105-.


¿El relic es muy demandado?, ¿Te gustan las violas con relic?, ¿Es todo un arte, no?

El relic obvio que es un arte, es difícil, sino sabés hacerlo, es muy fácil que quede mal. Encima, no hay término medio o está bien hecho o está mal. La verdad a mi me gusta cuando está bien hecho y es algo que me piden bastante, no tendría todas mis violas con relic pero esta bueno, tiene onda.


¿Qué proyecciones u objetivos tenés de acá en adelante?

Muchas ideas y deseos a realizar en el futuro. Estamos viviendo un momento inédito como humanidad y vamos a ver como se acomoda todo. Pero una de las cosas que me gustaría y que en parte estoy haciendo es trabajar con una línea limitada de instrumentos predeterminada por mí al estilo Custom Shop Masterbuilt, cosa de poder ofrecer la máxima calidad de trabajo y reducir el tiempo de espera.

Antes de que la crisis estalle, estaba justamente terminando la primera tanda de instrumentos tope de gama para entrega inmediata. Se trata de un total 6 instrumentos, lo cual no es poco. Están totalmente terminados, listos para entregar los cuales saldrán a la venta como una línea especial. El diseño y especificaciones son a mí criterio, cualquiera va a poder probarlos y llevárselos a su casa si decide adquirirlos.

Muchas gracias Alan por tu tiempo.


Para más información de los productos de Izquierdo Luthier puedes visitar su página de Facebook y de Instagram.


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