El secreto de las guitarras con una única pastilla

El secreto de las guitarras con una única pastilla
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Las guitarras con una sola pastilla tienen su secreto, su magia. El efecto que ejerce el pickup del mango afecta el audio. Así, muchos guitarristas han optado por estás guitarras con audio más puro y directo.

Guitarristas famosos con guitarras de una sola pastilla

Keith Richards, Billy F. Gibbons, Eddie Van Halen, Marty Friedman, Allan Holdsworth, Joan Jett, Johnny Thunders, Phil-X, Billie Joe Armstrong, Jared James Nichols entre muchos otros, han optado por guitarras con una sola pastilla. Probablemente algunos por simpleza y practicidad, es decir, solo usan el pickup del puente. Pero otros, lo hacen por tono, por audio, porque afirman que la guitarra con una sola pastilla tiene algo especial, algo mágico en su sonido.

La simpleza, un atractivo de las guitarras de un único pickup

Hay algo increíblemente liberador en tocar una Gibson Les Paul Junior, una Gibson Melody Maker o una Fender Esquire. Así, simplemente la enchufas a tu amplificador y a tocar, sin preámbulos, sin más nada que necesites.

Muchos estilos pesados como el Glam Rock de los 80’s, el Hard Rock (ZZ Top, Van Halen, etc.), el Punk Rock o el Garage Rock, que usan casi exclusivamente la pastilla del puente. Así, muchos guitarristas como Billie Joe Armstrong se sienten atraídos por el sexapil –Sex-appeal– de la Gibson Les Paul.

Billie Joe Armstrong con una Gibson Les Paul Junior, guitarra con una única pastilla
Billie Joe Armstrong con una Gibson Les Paul Junior

¿Realmente suenan distinto o mejor las guitarras con una sola pastilla?

Sí, aunque te cueste creerlo, las guitarras de una única pastilla suenan mejor. Si bien, todo es una cuestión de gustos, podemos afirmar que sí lo hacen.

Esto tiene su explicación científica de por qué suenan y responden de manera diferente a las guitarras de dos o tres pickups. Las pastillas están hechas con un imán, que genera un campo magnético sin importar que esté conectada o no. Esto incide en la vibración de la cuerda.

Probablemente, te haya pasado alguna vez sentir que la sexta cuerda de tu Stratocaster tenía un sobretono desafinado, el cual solucionaste alejando las pastillas de las cuerdas. Esto se debe a que los Singlecoils tienen un imán más fuerte y que afecta más evidentemente la vibración de la cuerda, distorsionado su audio. Este ejemplo, es una buena forma de ver como el campo magnético generado por los pickups influyen en la vibración de las cuerdas y el tono del instrumento.

Richie Sambora junto a Orianthi tocando una Fender Esquire, la primera guitarra con un solo pickup.
Richie Sambora junto a Orianthi tocando una Fender Esquire

¿Por qué suena distinto o mejor las guitarras con una única pastilla?

La ausencia de una pastilla en el mango o en el medio significa que se ejerce menos fuerza magnética sobre las cuerdas, lo cual te permite obtener más sustain, más resonancia y menos problemas de afinación.

Phil-X, un gran amante de las guitarras de una pastilla sola, explica por qué saca la del mango a algunas de sus guitarras, como por ejemplo a su Yamaha SG negra: «¿Por qué un solo pickup? (…) Usas principalmente el pickup agudo –Treble Pickup se le llama al micrófono del puente-, salvo que seas un guitarrista de Jazz». Y continúa explicando: «He una prueba grabando la misma guitarra con las dos pastillas y después con una. Y encontré que sin el pickup del mango tenía más armónicos y más tono en general porque tienes más vibración de cuerda».

Si quieres comprobarlo tú mismo. Puedes hacerlo como Phil-X. Dado que sacar y poner un micrófono o pickup tiene su complejidad y lleva su tiempo, también hay otra forma más simple pero menos precisa. Puedes hacer la prueba viendo cómo suena y se siente una Esquire vs una Telecaster o una Les Paul Junior y Special.

Phil-X con su Framus Custom con una sola pastilla P-90.
Phil-X con su Framus Custom con una sola pastilla P-90.

Circuito simplificado de guitarras con una única cápsula

Las guitarras de un solo micrófono o pickup además cuentan con un circuito más simple, ya que cuentan con menos cableado, no cuentan con selectora de pastillas, lo cual disminuye el riesgo de fallas, ruidos e interferencias.

Hay quienes creen que esto también hace diferencia en el tono. Supuestamente, al reducir el largo de los cables y no pasar por una selectora de pastilla, esto reduciría el nivel de degradación de la señal.

La realidad es que los pocos centímetros – ¿tal vez menos de 10 cm. en una Telecaster o 20 cm. en una Les Paul? – y el pasar por una selectora no tiene ninguna incidencia en el tono, al menos audible para el hombre. Para comprobarlo, prueba ver la diferencia de tono entre un cable de 3 metros y uno de 6 metros, donde la diferencia de cable es de 300 cm. Veras que la diferencia de tono no será perceptible, con lo cual una diferencia de unos pocos centímetros, meno.

Otra forma de verificar, que el cambio de tono es por la ausencia de pastilla y no por la simplicidad del circuito, es hacer la prueba sin conectar la guitarra. Es lógico que las diferencias son diferencia es más notable al conectarla, ya que todas las frecuencias están amplificadas lo cual hace más fácil al oído humano percibirlas.

Jared James Nichols con su Gibson Les Paul Custom con una sola pastilla P-90
Jared James Nichols con su Gibson Les Paul Custom con una sola pastilla P-90

La magia de las guitarras con una sola y única pastilla

Más allá del factor objetivo que es que la cuerda vibra más y más libremente, dando más armónicos y sustain. Que vale la pena aclarar que tal vez para un oído poco entrenado pueda ser muy sutil o incluso imperceptible.

Existe también otra razón que hace especiales a las guitarras de un solo micrófono o pickup, y ese es un factor subjetivo. La guitarra con solo un pote de volumen y de tono, te invita a desarrollar nuevas formas de obtener distintos audios, estimulando así, el uso del control de volumen y de tono.

También, te ayuda a desarrollar un toque con más dinámica, trabajar el ataque, probar distintas formas de tocar la cuerda para logra distintos tonos y texturas. Atacando la cuerda más cerca del puente te da más chasquido, ataque, brillo y menos cuerpo, en cambio alejándote logras tonos más cálidos, con agudos menos marcados y con más cuerpo. La diferencia entre tocar duro en el puente y suavemente cerca del mango con la yema de los dedos es notable.

Todo esto expande tus recursos técnicos y enriquece tu tono como guitarrista, y eso probablemente sea la mejor y más importante virtud de una guitarra con una única pastilla.

Notas relacionadas: la ruta del tono vintage de la Gibson Les Paul y Mejores años de las Gibson Les Paul: las mejores y peores épocas.


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