Gibson Les Paul: La ruta del tono Vintage – Hardware

Gibson Les Paul: La ruta del tono Vintage – Hardware
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Por Huw Price de «Guitar.com», traducido y adaptado por Guitarriego

En esta nota analizamos como lograr el tono vintage de las primeras Gibson Les Paul con el hardware adecuado.

Buscando el tono vintage de la Les Paul en su hardware

Gibson Les Paul, una de las guitarras más deseadas sin dudas. «El tono de Les Paul» significa muchas cosas distintas para las distintas personas. Pero sin dudas, la combinación de claridad, sustain y potencia que ofrecen las Les Paul originales son las características que las hacen únicas, su «marca registrada».

Para muchos fanáticos de las guitarras eléctricas, «ese» tono es una obseción. Huw Price y el equipo de Guitar.com hizo un experimento con tres Les Pauls: una Gibson vintage, una Gibson Collector Choice y una Greco japonesa de los 80’s para descifrar cómo lograr el tono vintage de la «era dorada» sin gastar una fortuna.

Te compartiremos los asombrosos resultados que obtuvieron de sus pruebas y experimientos en una serie de artículos. Desarrollaremos en detalle una guía paso a paso de como lograr el tono vintage Les Paul. Por supuesto, sin tener que gastar demasiado dinero en ello.

En este primer artículo te compartimos el análisis del hardware. En el próximo te contaremos de los potenciómetros y en el siguiente de los capacitores. Finalmente, te mostraremos el gran análisis realizado sobre los pickups y las conclusiones.

Antecedentes de análisis Les Paul Vintage y su Hardware

Guitar.com hace unos meses hizo una review de una Gibson Les Paul Standard de 1960. En base a ello, afirman que se puede lograr un tono realmente cercano al audio clásico de Les Paul combinando los pickups, el hardware y la electrónica adecuados con, por supuesto, un cuerpo adecuado.

Para encontrar el tono Les Paul de la década de 1950, debes considerar las cosas como un todo en lugar de obsesionarte sólo por una o algunas de las partes. La guitarra eléctrica es un «sistema», y como tal los componentes individuales interactúan. Identificar los componentes claves y obtener información sobre cómo funcionan juntos es esencial. Te compartiremos el análisis de los componentes, la forma en que afectan el tono y cuáles son las opciones disponibles.

Las tres Les Paul usadas: una Gibson Custom Collector’s Choice #26 Whitford Burst, una Greco "conversión" (en proceso) y una Goldtop de 1954
Las tres guitarras: una Gibson Custom Collector’s Choice #26 Whitford Burst, una Greco «conversión» (en proceso) y una Goldtop de 1954

Hardware de la Les Paul

Las clavijas pueden afectar el equilibrio de la guitarra si son pesadas. Incluso algun oído muy sensible podría notar cambios en el ataque. Lo mismo puede decirse de las cejillas de nylon versus las de hueso u otros materiales. Si notas diferencias sonoras, las mismas solo las escucharás cuando toques notas abiertas. En resumen, si bien sí afecta el tono, no deberían jugar un rol importante.

En consecuencia, la atención se enfoca en puentes y cordales. Para ello, las principales pruebas auditivas fueron hechas con las guitarras desenchufadas. El resultado es que siempre encontraron que los Gibson vintage son un poco más suaves en agudos y con más cuerpo en los medios, incluso contra las mejores reediciones. Al hacerlo con las guitarrass desconectadas, estas diferencias solo pueden atribuirse a la madera, los puentes y cordales o una combinación de ellos.

Puente Wraparound vintage vs Faber de aluminio

Para probar la hipótesis, intercambiaron el puente wraparound y tornillos originales de la Goldtop 1954 en la Greco y colocando el puente wraparound de aluminio «Faber» de la Greco en la Gibson. Las cuerdas de ambas guitarras son encordados Ernie Ball Pure Nickel 0.10s. Los resultados fueron claros, la Greco sonaba como una Gibson Les Paul vintage y la Gibson con el puente Faber tenía el chasquido, brillo y campanao de la Greco. Muchos considerarían que las características sonoras del puente Faber como superior, pero es menos «vintage» y con un sonido vocal y menos sustain.

Puente Gibson vintage de Les Paul de 1954.
Con el puente wrapover de los años 50 instalado, la Greco suena
notablemente como un Les Paul de los años 50

ABR-1 vintage vs ABR-1 de Collector Choice

Para la Gibson Les Paul Collector’s Choice, utilizaron el puente ABR-1 de una Gibson ES-330 1961. Los cambios fueron menos dramáticos, pero aún claramente audibles. Una suavización de los agudos, lo que conducía a un rango medio más vocal y una comprimida calidez. El dueño del modelo Collector’s Choice luego de escuchar el ABR-1 vintage en su guitarra comenzó a buscar puentes vintage para mejorar su guitarra.

ABR-1 Vintage en la Gibson Les Paul Collector Choice
ABR-1 Vintage en la Collector Choice

Dado que ambos puentes wraparound son de aluminio, se debe concluir que el grado de aluminio utilizado por Faber difiere del aluminio que Gibson estaba usando durante la década del ’50. La investigación sugiere que los puentes ABR-1 antiguos se fundieron a partir de una aleación llamada zamak, que contiene zinc, aluminio, magnesio y cobre, y hay ocho grados de zamak. Los puentes de la Collector Choice se describen como «zinc», pero seguramente la composición sea ligeramente diferente.

Los PAF y P-90 antiguos (y réplicas precisas) tienden a ser muy microfónicos. Por lo que muchas de las características tonales del mueble de la guitarra llegan al amplificador. Además es de destacar que tienen buenos y más agudos. Por lo tanto, el hardware es un factor importante en la ecuación de tonos de Les Paul. Las opciones son comprar piezas antiguas o encontrar reemplazos que suenen similar a los vintage. Sería interesante una mayor investigación en esta área para verificar qué puentes actuales se acercan al audio de los vintage.

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