Il segreto delle chitarre con pickup singolo

Il segreto delle chitarre con pickup singolo
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Le chitarre a pickup singolo hanno il loro segreto, la loro magia. L’effetto del pickup alla maniglia influisce sull’audio. Pertanto, molti chitarristi hanno optato per queste chitarre con un audio più puro e diretto.

Chitarristi famosi con chitarre a pickup singolo

Keith RichardsBilly F. GibbonsEddie Van HalenMarty FriedmanAllan HoldsworthJoan JettJohnny Thunders, Phil-XBillie Joe ArmstrongJared James Nichols tra molti altri, hanno optato per chitarre a pickup singolo. Probabilmente alcuni per semplicità e praticità, cioè usano solo il pickup al ponte. Ma altri lo fanno per tono, per audio, perché affermano che la chitarra con un solo pickup ha qualcosa di speciale, qualcosa di magico nel suo suono.

La semplicità, un’attrazione delle chitarre a pickup singolo

C’è qualcosa di incredibilmente liberatorio nel suonare una Gibson Les Paul Junior, una Gibson Melody Maker o una Fender Esquire. Quindi, lo colleghi semplicemente al tuo amplificatore e suoni, senza alcun preambolo, senza nient’altro di cui hai bisogno.

Molti stili pesanti come Glam Rock anni ’80, Hard Rock (ZZ Top, Van Halen, ecc.), Punk Rock o Garage Rock, che utilizzano quasi esclusivamente il pickup al ponte. Così, molti chitarristi come Billie Joe Armstrong sono attratti dal sexapil – Sex appeal – della Gibson Les Paul.

Billie Joe Armstrong su una Gibson Les Paul Junior, chitarra con pickup singolo
Billie Joe Armstrong con una Gibson Les Paul Junior

Le chitarre con pickup singolo suonano davvero in modo diverso o migliore?

Sì, difficile da credere, le chitarre a pickup singolo suonano meglio. Anche se tutto è una questione di gusti, possiamo affermare che lo fanno.

Questo ha la sua spiegazione scientifica per il motivo per cui suonano e rispondono in modo diverso alle chitarre a due o tre pickup. I pickup sono realizzati con un magnete, che genera un campo magnetico indipendentemente dal fatto che sia collegato o meno. Ciò influisce sulla vibrazione della corda.

Probabilmente, hai mai sentito che la sesta corda della tua Stratocaster avesse un armonico stonato, che hai risolto allontanando i pickup dalle corde. Questo perché i single coil hanno un magnete più forte e influiscono in modo più evidente sulla vibrazione della corda, distorcendone l’audio. Questo esempio è un buon modo per vedere come il campo magnetico generato dai pickup influenza la vibrazione delle corde e il tono dello strumento.

Richie Sambora con Orianthi che suona una Fender Esquire, la prima chitarra con un singolo pickup.
Richie Sambora con Orianthi che suona un Fender Esquire

Perché le chitarre con un singolo pickup suonano diversamente o meglio?

L’assenza di un pickup al manico o al centro significa che viene esercitata meno forza magnetica sulle corde, consentendo di ottenere più sustain, più risonanza e meno problemi di accordatura.

Phil-X, grande amante delle chitarre a pickup singolo, spiega perché toglie il manico ad alcune delle sue chitarre, come la sua Yamaha SG nera: “Perché un pickup singolo? (…) Usi principalmente il pickup alto – Treble Pickup si chiama microfono al ponte-, a meno che tu non sia un chitarrista Jazz ». E continua spiegando: «Ho un test di registrazione della stessa chitarra con i due pickup e poi con uno. E ho scoperto che senza il pickup al manico avevo più armonichepiù tono in generale perché hai più vibrazioni delle corde”.

Se vuoi verificalo tu. Puoi farlo come Phil-X. Poiché estrarre e inserire un microfono o un pickup è complesso e richiede tempo, esiste anche un altro modo più semplice ma meno preciso. Puoi testarlo vedendo come suona e si sente un Esquire rispetto a una Telecaster o a una Les Paul Junior e Special.

Phil-X con il suo Framus Custom con un singolo pickup P-90.
Phil-X con il suo Framus Custom con un singolo pickup P-90.

Circuito semplificato

Le chitarre con un solo microfono o pickup hanno anche un circuito più semplice, poiché hanno meno cablaggio, non hanno un selettore pickup, il che riduce il rischio di guasti, rumore e interferenze.

C’è chi crede che questo faccia anche la differenza di tono. Presumibilmente, riducendo la lunghezza dei cavi e bypassando un selettore di pickup, ciò ridurrebbe il livello di degradazione del segnale.

La realtà è che i pochi centimetri – forse meno di 10 cm. su Telecaster o 20 cm. in una Les Paul? – e passare attraverso un selettore non ha effetto sul tono, almeno udibile dall’uomo. Per verificarlo, prova a vedere la differenza di tono tra un cavo da 3 metri e un cavo da 6 metri, dove la differenza del cavo è di 300 cm. Vedrai che la differenza di tono non sarà percepibile, con la quale una differenza di qualche centimetro, meno.

Un altro modo per verificare che il cambio di tono sia dovuto all’assenza di un pickup e non alla semplicità del circuito, è fare il test senza collegare la chitarra. È logico che le differenze siano più evidenti quando lo si collega, poiché tutte le frequenze sono amplificate, il che rende più facile per l’orecchio umano percepirle.

Jared James Nichols con la sua Gibson Les Paul Custom con un pickup P-90
Jared James Nichols con la sua Gibson Les Paul Custom con un singolo pickup P-90

La magia delle chitarre a pickup singolo

Al di là del fattore oggettivo che è che la corda vibra sempre più liberamente, donando più armoniche e sustain. Vale la pena chiarire che forse per un orecchio poco allenato può essere molto sottile o addirittura impercettibile.

C’è anche un altro motivo che rende speciali le chitarre con microfono singolo o pickup, ed è un fattore soggettivo. La chitarra con un solo volume e tone pot invita a sviluppare nuovi modi per ottenere audio diversi, stimolando così l’uso del controllo del volume e del tono.

Inoltre, ti aiuta a sviluppare un tocco più dinamico, a lavorare sull’attacco, a provare diversi modi di suonare la corda per ottenere toni e trame diversi. Attaccare la corda più vicina al ponte ti dà più snap, attacco, lucentezza e meno corpo, mentre allontanandoti ottieni toni più caldi, con alti meno marcati e più corpo. La differenza tra suonare forte sul ponte e dolcemente vicino al collo con la punta delle dita è notevole.

Tutto ciò espande le tue risorse tecniche e arricchisce il tuo suono come chitarrista, e questa è probabilmente la virtù migliore e più importante di una chitarra con pickup singolo.

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