Red Special: l’histoire et les caractéristiques de la guitare de Brian May

Red Special: l’histoire et les caractéristiques de la guitare de Brian May
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Red Special, c’est le nom de la guitare mythique de Brian May, le guitariste de Queen, qui a été construite par lui avec son père, nous vous raconterons son histoire et ses secrets.


L’histoire spéciale rouge de Brian May


Pourquoi Brian May a-t-il construit le Red Special?

C’était en 1963, et Brian May, alors âgé de 16 ans, avait une guitare acoustique que ses parents lui avaient offerte, qu’il garde encore aujourd’hui. Mais pour jouer la musique qu’il voulait, il lui fallait une guitare électrique. Malheureusement, sa famille n’avait pas l’argent pour acheter une Fender Stratocaster ou une Gibson.

Harold May, le père de Brian, était un ingénieur en électronique et un grand constructeur, un véritable artisan. Alors le père et le fils ont discuté de la construction d’une guitare électrique eux-mêmes. Le musicien dit même qu’ils ont dit: « Peut-être que nous pouvons faire quelque chose de mieux que quiconque n’a jamais fait. » De cette façon, les deux ont commencé un projet ambitieux, qui répond aux propres exigences de Brian et était de la plus haute qualité et avec des concepts avant-gardistes. C’est ainsi que le Red Special a été construit unique en son genre, et son histoire est fascinante.

Le processus de construction a duré environ un an et demi, commençant en août 1963, se terminant en 1964. 

Quel est le nom de la guitare de Brian May?

Le nom de la guitare électrique de Brian May est Red Special, mais il a également d’autres surnoms tels que la vieille dame, la vieille ou vieille dame en espagnol, et The Fireplace, qui signifie la cheminée en anglais, car elle a été faite avec une pièce d’une maison d’une vieille maison.

Un jeune Brian May posant avec le Red Special équipé de ses propres micros et des initiales sur la poupée: BHM de Brian Harold May
Un jeune Brian May posant avec le Red Special équipé des micros fab
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Caractéristiques du Red Special


Red Special, une vraie guitare Diyer

L’une des choses les plus étonnantes à propos de cette guitare est qu’elle a été fabriquée avec, pour la plupart, des matériaux recyclés que les Mays avaient sous la main, en utilisant des outils rudimentaires et simples dont ils disposaient.

À l’exception des frettes et des chevilles qu’ils ont achetées dans un magasin près de la maison, tout a été conçu et fabriqué par eux. Le chevalet, le trémolo et d’autres pièces ont été fabriqués par eux. Les micros ont été initialement fabriqués en mai, mais plus tard, ils ont acheté les microphones ou les micros Burns définitifs, que Brian a rembobinés et modifiés.


Un produit de recyclage

Les principaux matériaux avec lesquels la guitare a été construite étaient des choses qu’ils avaient sous la main. Le manche de la guitare est fabriqué à partir de bois d’un vieux manteau de cheminée qui avait plus de 100 ans à l’époque. Le capuchon du levier du trémolo et les incrustations sont fabriqués avec des boutons et une aiguille à tricoter de la mère du musicien. Des parties d’une vieille table ont été utilisées pour le corps. Pour la reliure ou la bordure du corps, ils ont utilisé du plastique blanc de certaines étagères.


Un instrument d’avant-garde

Bien que le fait que la majorité de la guitare ait été fabriquée à la main et avec des matériaux recyclés soit vraiment remarquable, la chose la plus surprenante et admirable est probablement la qualité et les conceptions et concepts avant-gardistes avec lesquels la Red Lady a été construite.

Sans aucun doute, le premier exemple du haut niveau d’innovation et d’ingénierie de cette guitare emblématique est le pont à rouleaux et la frette zéro pour minimiser les frottements lors de l’utilisation du trémolo. De cette manière, le réglage n’est pas affecté par des changements de tension soudains provoqués par le « levier ».

Un autre excellent exemple est les 24 frettes dont il dispose. Quelque chose de très rare à l’époque, et même aujourd’hui, étant donné qu’il a une échelle de seulement 24 pouces.

La variété des audios du Red Special reste remarquable encore aujourd’hui. Avec trois commutateurs ON / OFF – on et off – et trois commutateurs Phase / Out of Phase indépendants pour chacun des trois micros, ils offrent une variété de sonorités exceptionnelles. De cette façon, vous pouvez obtenir un son de type Stratocaster en connectant un seul micro ou la combinaison d’une poignée et demie, tout en connectant les trois pour obtenir le gain d’une Les Paul.


Red Special, une guitare unique pour un guitariste hors du commun

L’audio signature de Brian May provient de cette guitare unique connectée au canal Normal d’un Vox AC30, la pièce de Sixpense au lieu d’un médiator, et bien sûr les doigts de Brian.

May a fabriqué toute cette guitare avec des spécifications à son goût et à ses désirs, par exemple, l’une des choses qu’elle recherchait était d’obtenir un couplage ou un feedback. Brian avoue que jouer avec ça le fascine. Pour cela, il s’est inspiré après avoir vu Jeff Beck jouer en live et faire des sons différents simplement en déplaçant la guitare devant l’amplificateur. Il voulait un instrument vivant et interagissant avec lui et l’air autour de lui. 

Brian May en action avec la "Old Lady".

Brian a utilisé le Red Special presque exclusivement et uniquement sur les albums et les performances live de Queen depuis la création du groupe au début des années 1970. Pratiquement toutes les chansons de Queen sont enregistrées sur cet instrument, à l’exception de Crazy Little thing appelé love, qui utilisait l’ancienne et efficace Telecaster et quelques pistes enregistrées avec des guitares acoustiques.

Brian a dit à plusieurs reprises que lorsqu’il a commencé à tourner, un de ses amis qui était journaliste lui avait dit de ne pas participer au Red Special. Le guitariste lui a dit qu’il ne pouvait pas, que s’il ne le portait pas, une partie de lui manquerait. Heureusement, la « Old Lady » a survécu à tous ces voyages, restant en excellent état de fonctionnement.


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Construction du spécial rouge

Construire la guitare était un travail ardu et difficile. Brian May lui-même a déclaré qu’ils ne disposaient pas d’outils sophistiqués. Le peu qu’ils possédaient étaient de simples outils ménagers, tels que des ciseaux, des canifs, du papier de verre, etc., et dans certains cas, ils devaient construire leurs propres outils spécifiques pour avancer dans la construction.

Une anecdote racontée par le musicien qui illustre à quel point le processus était difficile a été qu’en travaillant sur le chêne du corps de la guitare, Brian, à l’aide du ciseau, a endommagé une partie du bois. Le guitariste adolescent était tellement frustré et en colère qu’il a tout jeté par la fenêtre, puis plus calme, est retourné au travail.

Un autre exemple que May a mentionné est que pour le tour de cou, la partie du corps où s’insère la poignée, et le talon de la poignée, la partie qui est insérée dans le corps, tous les outils qu’elle a utilisés étaient un canif et du papier de verre.


Spécifications générales de la Red Lady

La Red Special, également connue sous le nom de La Cheminée -La Cheminée- ou La Vieille Dame -La Vieille Dame-, est une guitare avec un manche en acajou avec une touche en chêne vissée sur un corps creux composé de chêne, de bois pressé et d’une feuille esthétique d’acajou et double bordure.

Il a une courte échelle de 24 « et 24 frettes sans considérer la frette zéro -Zero Fret-. Il a un système de trémolo et un pont à rouleaux conçus par Brian et son père, qui fonctionne parfaitement.

Les micros sont trois Burns Tri-Sonic avec une activation indépendante et des commutateurs qui permettent de les connecter en phase ou en déphasage donnant une grande quantité d’audio disponible.

Radiographie du Red Special: permet d'apprécier le corps creux
Radiographie du Red Special: permet d’apprécier le corps creux


Le cou du Red Special

Le manche était en bois d’une cheminée. La planche avait environ 100 ans, plus que suffisamment de temps pour un bon stationnement et le séchage du bois sans aucun doute. Le bois était un acajou qui était rongé par les mites, mais Brian et Harold May ont vu le potentiel du bois ancien.

Brian a façonné le manche de la guitare comme il le voulait, un travail rendu difficile par l’âge et la qualité du bois. Le guitariste a expliqué que les trous faits par les insectes étaient recouverts d’allumettes et d’une couche de revêtement plastique Rustin’s – revêtement plastique-.

Tenseur fin du cou de la "Vieille Dame".
Tenseur fin du cou de la « Vieille Dame ».

En ce qui concerne le tendeur ou la bande, Brian et Harold ont chauffé une extrémité d’une tige d’acier, puis l’ont pliée dans un crochet. Ledit crochet est vissé dans le côté du corps de la guitare, tandis que le reste de la barre passe par le manche jusqu’à l’extrémité de la poupée.


Touche de la « Cheminée »

Le manche a une touche ou une touche en chêne – laqué noir – imitant l’ébène qui est un bois précieux et très cher. Il a 24 frettes, quelque chose de très innovant et même aujourd’hui c’est encore étrange, surtout si l’on considère que la guitare est construite avec une échelle courte de seulement 24 pouces. L’instrument conserve toujours les frettes d’origine, du moins jusqu’en 2014, l’année où le guitariste de Queen en a parlé dans une interview avec Absolute Radio.

Le rayon est de 7,25 « , comme les ailes de l’époque. Chacune des incrustations ou incrustations sont des boutons en nacre ou en nacre que sa mère lui a donnés. May, lui donnant une touche personnelle, a décidé de les positionner de manière originale: deux points ou points sur les frettes 7 et 19 et trois sur 12 et 24.

Talon de cou spécial rouge
Talon de cou spécial rouge


Écrou: Zero Fret ou Zero Fret du Red Special

Un autre détail incroyable de l’ingéniosité et de l’innovation de Brian May est qu’au lieu d’un sillet standard, il a incorporé une frette zéro avec un guide de cordes en bakélite, similaire à un écrou afin que les cordes glissent bien lors de l’utilisation du trémolo. En 2005, la « Old Lady » a reçu une nouvelle frette zéro.


Poupée de la « Vieille Dame »

La tête de la guitare est conçue pour maintenir le moins de frottement possible des cordes, réalisant presque une ligne droite. De cette façon, Brian a fait fonctionner parfaitement l’ensemble du trémolo et du système de tension de l’instrument, avec un minimum de friction, sans affecter l’accordage.

Poupée de la "Vieille Dame"


Corps de la « Vieille Dame »

Le centre du corps est en chêne – chêne – provenant d’une vieille table. Brian dit que c’était très difficile de travailler avec parce que c’était « dur comme de l’acier ». Le contour du corps est en bois pressé, c’est-à-dire des bandes de bois tendre prises en sandwich entre deux feuilles de contreplaqué. Enfin, pour lui donner une meilleure apparence, le meuble est recouvert de placage de marqueterie de tôle -vène- ou d’acajou -acajou- sur le dessus, le bas et les côtés qui lui donnent cette image d’un corps de guitare en acajou massif


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Corps semi-creux

Brian, en plus d’une grande cavité pour les commandes, a laissé une chambre acoustique dans la partie supérieure du corps. Le résultat final était techniquement une guitare semi-acoustique. Il l’a fait pour obtenir une interaction plus « live » avec l’amplificateur, et pour avoir la possibilité de jouer avec le feedback -feedback- et réaliser facilement un couplage avec l’amplificateur, inspiré par Jeff Beck.

May a dit qu’à l’origine, l’idée était que la guitare avait des trous de type « f », mais n’a jamais pu le faire.

Une garniture d’étagère en plastique blanc a ensuite été appliquée sur les bords supérieur et inférieur pour faire les cantonnières – les fixations – lui donnant un look de guitare élégant et haut de gamme. 


Les micros spéciaux rouges

La guitare a trois micros à bobine unique installés. À l’origine, il comportait des micros fabriqués et enroulés par Brian, qui, selon lui, sonnaient bien. Le problème était que lorsque je m’étirais – plis – ils avaient un comportement et un son étranges. C’est pourquoi il a fini par acheter des micros Burns Tri-Sonic. Il en a rembobiné deux et a recouvert les bobines d’époxy Araldite pour réduire le son. Le comprimé du milieu est resté sans rembobinage ni enrobage.

Casquette spéciale rouge

Dans les années 80, DiMarzio a examiné des micros pour concevoir des micros pour la première réplique de Guild du Red Special. À ce moment-là, l’aimant a été tourné pour changer sa polarité et les fils soudés aux poteaux ont été échangés pour imiter une bobine câblée à l’envers – « bobine enroulée inversée » -. Cela a fait la combinaison préférée de Brian May de pont de phase humbucker et de micros du milieu.


Commutateurs de micro sur la guitare électrique de Brian May

Le système de changement de micro est l’une des différences les plus notables entre la Red Special et toute autre guitare. La plupart des guitares ont un sélecteur à trois ou cinq positions pour sélectionner l’un des deux ou trois micros. La « Vieille Dame » a six interrupteurs.

Commutateurs spéciaux rouges
Commutateurs spéciaux rouges

Lors de sa création initiale, Brian a testé différentes configurations pour le câblage des micros. Les micros peuvent être connectés en parallèle ou en série, et connectés en phase ou hors phase. May ne pouvait pas décider juste d’un ou deux paramètres. C’est ainsi que lui et Harold ont créé une matrice de commutation qui lui a donné plus de flexibilité. Les micros sont câblés en série. La rangée supérieure de commutateurs ou commutateurs active ou désactive chacun des trois pads. La rangée inférieure de commutateurs inverse la polarité de chaque capteur, changeant la phase. De cette façon, la guitare atteint une polyvalence audio. Il n’est pas rare que Brian modifie les paramètres pendant une chanson, alors qu’il enregistrait Bohemian Rhapsody, il utilisait presque toutes les combinaisons.


Pont de guitare de Brian May

Le pont est en aluminium sur mesure par May lui-même. Pour réduire les frottements, le chevalet a été complété par des rouleaux pour permettre aux cordes de revenir parfaitement en accord après l’utilisation du trémolo. De cette manière, il a éliminé le problème que rencontrent généralement les systèmes de trémolos qui ne reviennent pas à leur position initiale, affectant l’accordage de l’instrument de musique.

Brian a fabriqué chacun des rouleaux en utilisant une perceuse à main comme une sorte de tour à main. Les rouleaux ne sont pas attachés au pont, donc une corde tombée pendant un récital signifie qu’un rouleau tombe et est perdu. Vous devez donc toujours avoir des rouleaux de rechange à portée de main.


Tremolo du « Special Red »

Le système de trémolo est fabriqué à partir d’un vieil acier trempé avec une forme et un bord de lame en V et deux ressorts de soupape de moteur de moto – certains disent qu’ils proviennent d’un Norton tandis que d’autres prétendent qu’ils proviennent d’une Panther de 1928 – pour contrer la tension des cordes qui est de 36 kilogrammes ou 79 livres. 

La tension des ressorts peut être ajustée via des vis, qui passent par le milieu des ressorts, dans ou hors de deux petits trous d’accès sur le côté bouton de la sangle arrière. 

Brian et son père ont effectué trois tests avant de décider de la conception finale. Le frottement est réduit au minimum, comme indiqué, avec le Zero Fret, en alignant les cordes avec les rouleaux de poupée et de pont.

Le levier de trémolo est fabriqué avec un support d’un porte-bagages ou d’un support de sac à vélo avec une pointe d’aiguille à tricoter qui était de la mère de Brian. 

Ce système était une conception innovante et efficace, alors Brian a été suggéré à plusieurs reprises de le breveter, mais selon le musicien: « les brevets sont un casse-tête, et pourquoi ne pas tout partager avec le monde? »


Circuit de distorsion intégré

À l’origine, la guitare avait un circuit de distorsion intégré. Brian a pris une fuzz Vox et l’a adaptée et installée à l’intérieur du corps. L’interrupteur était à côté des interrupteurs de ramassage. Plus tard, May a découvert qu’elle préférait le son d’un Vox AC30 à pleine puissance avec distorsion. Il a donc fini par supprimer le circuit. Le trou de l’interrupteur est maintenant recouvert d’une incrustation d’étoiles en nacre, bien que pendant un certain temps il ait été recouvert de ruban électrique.


Le livre « Red Special » de Brian May et son histoire

En 2014, à l’occasion du 50e anniversaire de l’instrument, May a écrit avec Simon Bradley un livre sur la construction et l’histoire de la guitare de Brian May: « Brian May’s Red Special: L’histoire de la guitare maison qui a secoué à Queen et au monde. « 


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Vidéo de la présentation du livre de « Brian May’s Red Special » et de son histoire

Au début de la vidéo, vous pouvez voir la guitare acoustique avec laquelle il a commencé à jouer.


Restauration du spécial rouge

En 1998, Brian a apporté la guitare Red Special au luthier australien Greg Fryer pour la peaufiner. Ils se sont disputés pour savoir s’ils devaient le restaurer ou non. Le musicien n’en douta pas et chargea Greg de le restaurer.

Greg a dit que la poignée était droite, même si le tendeur n’a jamais eu à être ajusté dans toute l’histoire de la Red Special – c’est plus de 30 ans.

Vous pouvez voir des photos des tripes du « Red Special » sur le site de Greg Fryer.

Mais la restauration du Red Special et la mise au point n’étaient pas le seul travail que May avait confié à Fryer. Il a également demandé la construction de deux répliques du Red Special que Brian utiliserait comme pièces de rechange pour sa bien-aimée «Red Lady».


Brian and the Red Special, un couple inséparable

Brian May, malgré tous les avertissements, emporte la guitare partout où il joue, où qu’elle soit. Son set est complété par plusieurs répliques qu’il utilise également en alternance dans ses performances, des guitares acoustiques et des télédiffuseurs. 

Mais comme tout, il y a quelques exceptions où May n’apparaît pas avec sa bien-aimée Red Special dans l’histoire du mythique groupe britannique Queen.


Les fois où vous n’avez pas utilisé le spécial

Il y a une occasion où la Vieille Dame n’a pas été utilisée, et c’est dans les vidéos de « We Will Rock You » et « Spread Your Wings » qui ont été filmées ensemble. Les vidéos ont été filmées dans la neige et le guitariste n’a pas voulu exposer le Red Special à de telles conditions. Dans son remplacement, il a utilisé une copie faite par le luthier John-Birch. Cette guitare a été construite entièrement en érable – érable – avec une finition qui ressemblait à du bois naturel. Il a également été utilisé comme sauvegarde lors des récitals jusqu’à ce que mai le détruit lors d’une représentation.

Nous allons vous bercer vidéo


Une autre opportunité dans laquelle « le rouge » n’a pas été utilisé était dans la vidéo de « Play the Game ». Au lieu de cela, il a utilisé une réplique bon marché d’une Fender Stratocaster, car à un moment donné de la vidéo, le chanteur de Queen Freddie Mercury arrache la guitare à Brian May puis la lui renvoie. Une autre vidéo qui ne présentait pas la spéciale rouge était « Princes of the Universe », où le musicien utilisait un Washburn RR11V blanc. Les raisons sont inconnues. L’instrument est souvent confondu avec un Jackson Randy Rhoads. Il a également enregistré l’original « Crazy Little Thing Called Love » sur un Fender Esquire du batteur de Queen Roger Taylor, mais a interprété la vidéo et les performances live de la chanson jusqu’en 1992 sur une Fender Telecaster.

Moment où Freddie arrache la guitare des mains de May et la lui lance


Sans aucun doute, l’histoire de la Red Special est fascinante et captivante.


Le Red Special et ses répliques

Dans un « Rig Rundown » de Brian May qui a fait Premier Guitar lors de la tournée 2014 de Queen, vous pouviez voir les guitares utilisées par le musicien.

Le musicien a, bien sûr, le Red Special, avec lequel il joue la plupart des chansons, sauf quelques-unes. La deuxième guitare, qui est la pièce de rechange au cas où vous couperiez des accords avec le Red Special. C’est l’une des répliques réalisées par Greg Fryer, réplique assez fidèle de la Dame Rouge. Ceci n’est utilisé que lorsque la vieille dame a une corde cassée et jusqu’à ce que son technicien la remplace par une nouvelle corde.

Réplique spéciale Fryer Red.
Réplique de friteuse Speical rouge

Le technicien Pete Malandrone dit que Brian utilise une corde de calibre 0,09. Assez léger, mais utilisé pour utiliser 0,08 avant mais couper la ficelle très souvent, d’autant plus qu’il joue avec une pièce de monnaie au lieu d’un médiator. Il précise qu’il tient la pièce très doucement, c’est pourquoi il laisse tomber beaucoup de pièces, probablement environ 10 par nuit, dit-il.

La troisième guitare est une autre copie de la « Old Lady » faite par le luthier anglais Andrew Guyton. C’est un « Green Special » car il a une finition verte. Il est réglé sur Drop-D et n’est utilisé que pour la chanson « Fat Bottomed Girls« . La quatrième guitare est un autre Greg Fryer qui est accordé sur Drop D et remplace la verte. La particularité de cette guitare est qu’elle a des micros un peu plus chauds que les autres.

Guyton « Spécial vert »

Le joyau de la reine, la « Boutique » spéciale rouge de Guyton

La cinquième et dernière guitare est une autre Guyton, c’est une « Red Special » mais une « Boutique ». Cet instrument est une vraie beauté avec des particularités qui le rendent unique. Il a un sommet arqué -arch top-, au lieu d’un plat classique. Le dessus est fait d’érable « matelassé » très voyant. Il a un trou en F, tout comme le design original de la Red Lady. Très frappant que le pickguard ou le pickguard soit également cambré. Enfin, il dispose d’un pont fixe et d’un micro piézo interne. Cette guitare est utilisée en solo pour « Crazy Little Thing Called Love« .

Guyton Red Special avec trous F, table en érable, table en arc, chevalet fixe et piezo.
Guyton avec trou en F et table en érable cintré

En outre, vous pouvez en savoir plus à ce sujet, visitez Brian May Instagram.

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