De quels bois de type acajou les guitares Les Paul bon marché ont-elles?

De quels bois de type acajou les guitares Les Paul bon marché ont-elles?
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Epiphone, Cort, Samick, Ibanez, SX et bien d’autres marques de guitares bon marché produisent des guitares de type Les Paul, nous vous dirons le type ou les bois de substitution d’acajou qu’elles utilisent.

Les guitares Les Paul bon marché sont-elles vraiment en acajou?

Dans les spécifications des guitares bon marché de type Epiphone Les Paul Standard, on retrouve souvent le nom d’acajou, mais sont-elles vraiment construites avec des « Tonewoods »? Comme vous pouvez l’imaginer, ce n’est pas vrai. Un exemple clair est la même Epiphone qui publie sur son site Web que ses guitares Les Paul sont construites en acajou alors qu’en fait elles utilisent d’autres essences de substitution.

Pour comprendre un peu, voyons ce qu’est l’acajou véritable et quels autres bois, en raison de leur similitude, sont commercialement appelés acajou alors qu’ils ne le sont pas vraiment.

Acajou du Honduras ou Véritable

L’acajou du Honduras ou acajou véritable (Swietenia macrophylla) utilisé par Gibson pour leurs guitares telles que la Les Paul et la SG, est un arbre qui pousse en Amérique centrale et du Sud. À un moment donné, le Honduras était le principal exportateur, d’où son nom. Cette espèce pousse également dans des pays comme le Mexique, le Belize, le Nicaragua, la Colombie, le Pérou, la Bolivie, le Brésil, etc.

Gibson Les Paul avec acajou du Honduras
Gibson Les Paul avec acajou du Honduras

L’acajou peut également être appelé mara. Ainsi, la Mara Boliviana est le même arbre (Swietenia macrophylla) qui pousse en Bolivie.

Autres espèces d’acajou: indigènes et du Pacifique

En plus de l’acajou véritable ou du Honduras, aujourd’hui deux autres espèces d’acajou. L’un est en acajou indigène et l’autre en acajou du Pacifique. Ces deux espèces ne sont pas exploitées commercialement, du moins pour la construction de guitares. Ainsi, l’acajou du Honduras est le seul véritable acajou utilisé pour la construction des guitares.

L’acajou indigène ou aussi appelé Antilles, ou cubain (Swietenia mahagoni) pousse dans le sud de la Floride et dans les Caraïbes. Jusqu’à la Seconde Guerre mondiale, c’était l’espèce d’acajou la plus commercialisée, mais aujourd’hui sa commercialisation est très limitée. L’autre espèce est l’acajou du Pacifique (Swietenia humilis), un petit arbre parfois tordu qui pousse dans la forêt sèche de la côte Pacifique de l’Amérique centrale. C’est une espèce dont l’utilité commerciale est limitée. Ainsi, la seule espèce commercialisée est le Swietenia macrophylla, c’est-à-dire l’Acajou du Honduras ou Genuina.

Ces trois acajous appartiennent à la famille des méliacées. Bien qu’il n’y ait pas d’autres acajous, commercialement d’autres espèces d’Afrique, d’Asie et d’Océanie sont également appelées acajou.

Bois de substitution en acajou

Comme nous l’avons vu, seul l’acajou véritable ou hondurien est le seul véritable acajou utilisé pour les guitares. Cependant, il existe d’autres bois qui sont commercialement appelés « acajou » en raison de leur similitude esthétique.

Acajou Africain ou Khaya et Acajou Sapele ou Sapele

Aussi, connus sous le nom de samanguila, Khaya ou acajou africain et Sapele ou Sapeli (Entandrophragma), sont des bois de la famille des Meliaceae, qui sont nés en Afrique et sont commercialement appelés acajou. Ils sont originaires des régions tropicales d’Afrique et de Madagascar. Bien qu’ils ne soient pas en acajou véritable, ils remplacent bien leur aspect rougeâtre et la forme de leur grain.

Bien que Khaya soit appelé acajou africain, ce dernier terme est souvent confondu avec le sapelli. Ainsi, vous verrez que plusieurs fois le sapelli est aussi appelé acajou africain. Ces deux espèces, en plus d’avoir une similitude esthétique, se caractérisent également par une tonalité très similaire, bien qu’elles soient plus lourdes que l’acajou. Ces bois sont probablement les plus similaires et le meilleur substitut de l’acajou. En fait, il est utilisé dans des instruments de haute qualité tels que l’Ibanez Artstar AS2000 fabriqué au Japon.

Comparaison entre l'Acajou du Honduras ou Véritable, l'Acajou d'Afrique -Khaya- et l'Acajou de Sapele : Prix, facilité de travail, similitude/authenticité.

Khaya est la moins chère des deux, mais il est plus difficile de travailler. Le sapelli, est beaucoup plus facile à travailler, presque autant que l’acajou véritable. Pour cette raison, l’acajou sapelli est plus cher que l’acajou africain ou Khaya, mais moins cher que l’acajou du Honduras ou l’acajou véritable. Taylor utilise Sapele pour les côtés et le dos de ses guitares acoustiques moins chères.

Une caractéristique partagée par les trois acajous que vous nommez jusqu’à présent: véritable, africain ou sapelli, est que tous juste coupés ont une couleur pâle décevante. Mais au bout de deux semaines, il prend cette belle couleur rougeâtre qui le rend si précieux.

Acajou asiatique et autres

Parmi les espèces commercialement identifiées comme l’acajou, il existe de nombreux autres bois, la liste est presque interminable. Mais nous nous concentrerons sur ceux utilisés dans l’industrie des instruments de musique.

Acajou des Philippines

Dans ce nom d’acajou des Philippines, vous pouvez trouver des membres du genre Shorea tels que Meranti ou Lauan, de la famille des Dipterocarpaceae, qui sont utilisés pour la construction de guitares. Dans certains forums américains, ils prétendent que les guitares Epiphone Les Paul utilisent Lauan.

Acajou africain ou Khaya, Acajou Sapele ou Sapeli et Lauan ou Acajou des Philippines.

Palaquium (Nyatoh) et Mora (Nato)

D’autres bois esthétiquement similaires avec d’excellentes propriétés tonales sont le Palaquium -Nyatoh- et l’Otan -Mora-, qui sont utilisés comme Tonewoods par les fabricants de guitares asiatiques avec d’excellents résultats.

Plusieurs fois confondus les uns avec les autres, et parfois ils les traitent même comme s’il s’agissait du même bois. Ces deux essences sont largement utilisées dans la fabrication d’instruments et aussi comme substitut de l’acajou. Bien que, comme nous l’avons déjà dit, ils n’ont aucune relation avec Mahogany. Les deux bois sont utilisés pour leurs qualités timbrales dans des instruments de qualité moyenne. Le Nyatoh rougeâtre est utilisé dans les instruments Ibanez. Par exemple, les Ibanez Artcore AS153 sont fabriquées avec du Nyatoh.

Le bois de Mora ou de l’Otan est également un très bon remplacement pour le Coaba. Takamine l’utilise pour le dos et les côtés de certains de ses modèles de guitare acoustique. Sur son site Internet, Takamine déclare: « Souvent appelé ‘acajou oriental’, l’OTAN est une espèce qui offre une apparence et des caractéristiques similaires à l’acajou ordinaire. Offre un moyen abordable de construire une belle guitare avec une superbe sonorité. « 

Autres: Okumé et Tilleul

Enfin, il convient de noter d’autres bois, qui bien qu’ils ne soient pas commercialement appelés « acajou », sont utilisés comme substitut de celui-ci. Parmi eux, on retrouve le tilleul, également utilisé comme substitut de l’aulne en raison de sa bonne réponse dans les fréquences moyennes. Également l’Okume, largement utilisé pour les guitares Epiphone et Ibanez moins chères, bien que sa sonorité soit loin de celle de l’acajou car elle ne se distingue pas par ses fréquences moyennes.

Niveaux et qualités des substituts d’acajou pour guitares

La liste des remplaçants ou substituts de l’acajou est très longue. Cependant, il y en a qui se démarquent et font très bien leur travail comme Tonewood. Ainsi, nous pouvons regrouper les bois de substitution de l’acajou en différents niveaux de qualité.

Parmi tous les bois nommés, on peut donner une orientation de qualités. Le substitut de niveau supérieur est Mahogany Sapele ou Sapeli, avec une apparence et un ton similaires, et plus facilement gérable que Khaya, ce dernier suivant. Ensuite, nous aurons le Nato ou Oriental Mahogany, utilisé par Takamine dans son acoustique la plus abordable. Enfin, nous avons le Nyatoh. Tous ces bois sont utilisés par des marques telles que Epiphone, Fender, Ibanez, Taylor, Takamine, Cort, entre autres.

Guitare Epiphone Les Paul dos avec placage probablement Meranti ou aussi appelé acajou des Philippines ou Lauan.

Quel bois utilise chaque marque de guitare?

Comme nous l’avons vu, aucune des guitares bon marché de type Les Paul bas de gamme ou milieu de gamme ou d’autres guitares Gibson comme la SG n’utilise réellement d’acajou véritable ou du Honduras. Au lieu de cela, ils utilisent des substituts, voyons lesquels utilisent des marques comme Epiphone, Ibanez, Samick et autres.

Quel bois de remplacement pour l’acajou l’Epiphone Les Paul Standard a-t-elle?

Il faut préciser que Gibson est très peu transparent par rapport aux bois utilisés par Epiphone. Actuellement, Epiphone rapporte qu’il utilise des bois différents selon le modèle de guitare. Pour les modèles moins chers, il indique qu’il utilise de l’okume, tandis que pour les modèles plus chers, il indique qu’il utilise de l' »acajou ». On ne sait pas vraiment lequel de tous les pseudo acajous il utilise. Gibson ne donne pas cette information.

Ainsi, nous pouvons trouver des exemples, tels que l’Epiphone Les Paul Express Epiphone (USD 149) a un manche en okoumé et un corps en « acajou », ce dernier doit sûrement être en acajou africain ou philippin. En revanche, le modèle Les Paul Standard 1959 est entièrement en acajou africain ou philippin.

Continuons notre analyse sur l’acajou supposé à partir duquel sont construits les modèles haut de gamme d’Epiphone. Considérez également qu’Epiphone utilise généralement des placages à l’arrière du corps pour simuler une seule pièce de bois. Ces lames en bois suivent un motif très similaire à l’acajou rayé africain comme le Khaya et le Sapele et l’acajou africain Meranti, également connu sous le nom de Lauan. Mais, il peut aussi arriver que le placage utilisé soit fait d’un bois différent de celui du corps. Pour cette raison, nous avons recherché des corps dans lesquels les différentes pièces pouvaient être distinguées, pour s’assurer que le bois visible est du vrai bois. Quand nous voyons ces corps, nous voyons qu’ils n’ont pas ce motif rayé marqué dans le grain. Par conséquent, il pourrait également s’agir de Nyatoh ou d’un autre substitut d’acajou.

Corps Epiphone Les Paul Moderne, exposant de l'Acajou d'Asie, probablement Meranti, également connu sous le nom d'Acajou des Philippines.

Ainsi, il n’est pas vraiment possible de confirmer avec certitude quel substitut d’acajou est utilisé par Epiphone. Ni si vous utilisez un seul type de bois, ou si vous utilisez selon disponibilité, usine ou modèle. Dans certains forums, il est lu qu’Epi utilise probablement Meranti ou Lauan, qui, comme nous l’avons dit, est également connu commercialement sous le nom d’acajou des Philippines. Ce dernier semble plus que raisonnable compte tenu du niveau de prix que gère la marque.

Quel bois de remplacement en acajou les guitares Ibanez utilisent-elles?

Ibanez est l’une des entreprises les plus transparentes avec Cort sur les bois utilisés dans leurs guitares. Sur son site Internet, il informe généralement clairement sur les bois utilisés dans ses instruments. En examinant leur catalogue de produits, vous pouvez voir qu’ils utilisent Alamo et Okume pour remplacer l’acajou dans les corps de guitare bas de gamme bon marché. Pour les lignes moyennes, il utilise du Nyatoh, tandis que pour les gammes supérieures fabriquées au Japon, il utilise de l’acajou africain, mais il n’est pas clair s’il s’agit de Khaya ou de Sapele. Mais, le Khaya est généralement appelé ainsi.

Quels bois Cort utilise-t-il dans sa gamme de guitares CR Les Paul?

Cort utilise du peuplier comme substitut de l’acajou pour le corps du CR50. Alors que pour le reste des modèles: CR100, CR150, CR200, CR250 et CR300, Cort rapporte qu’il utilise Palaquium également connu sous le nom de Nyatoh.

Cort CR200 en Vintage Burst, fabriqué avec du Nyatoh, un bois de substitution de l'acajou.

Quel bois l’acajou Gretsch remplace-t-il dans votre gamme budgétaire?

Jusqu’à récemment, Gretsch utilisait le tilleul comme substitut de l’acajou pour les corps Pro Jet de leur gamme chinoise. Ce modèle, une version asiatique du Duo Jet, était livré avec un corps en tilleul au lieu d’acajou. Le manche en acajou du Duo Jet est remplacé par un manche en érable sur le Chinese Pro Jet.

Cette année, Gretsch a sorti une nouvelle version asiatique du Duo Jet appelée Double Jet.Cette nouvelle version économique rapporte un corps et un manche en acajou. Ainsi, comme Epiphone et PRS, Gretsch ne signale pas quel bois de remplacement d’acajou moins cher utilise pour ses nouvelles guitares chinoises.

Nouveau modèle Gretsch G5222 Electromatic Double Jet BT V-Stoptail LRL WS, version chinoise du Duo Jet

Quel bois de substitution à l’acajou PRS utilise-t-il pour sa gamme SE Asian?

Comme Epiphone, PRS signale simplement qu’il utilise « l’acajou ». Ainsi, PRS n’indique pas clairement quel bois il utilise dans sa gamme la moins chère fabriquée en Indonésie, la SE -Student Edition-. Cependant, étant donné que le fabricant est Cort, et qu’il utilise Nyatoh (Palaquium) pour ses propres guitares, nous pourrions en déduire, mais pas confirmer, que Nyatoh est très probablement le remplaçant de l’acajou dont dispose la PRS SE.

Quel substitut à la Coaba les guitares Vintage Les Paul utilisent-elles?

Malheureusement, Vintage est une autre marque qui ne signale pas le substitut d’acajou qu’elle utilise. Heureusement, l’un de leurs modèles, le Vintage V100MRPGM, est Relic et montre clairement le bois sans peinture. Par conséquent, nous pouvons voir qu’il ne semble pas utiliser d’acajou africain, de sapelli ou de meranti en raison de l’absence de motif rayé qu’ils présentent généralement. Au lieu de cela, il semble avoir une veine compatible avec le Nyatoh, utilisé par Cort et Ibanez.

La guitare Les Paul Vintage V100MRPGM grâce à sa relique permet de voir clairement le grain conforme à un Nyatoh ou autre substitut asiatique bon marché du coaba.

Quels bois utilise Samick pour remplacer l’acajou?

Samick est l’un des plus grands fabricants d’Asie. Il a de nombreuses années d’expérience dans la fabrication d’instruments, à la fois pour lui-même et pour des tiers, notamment Les Paul et SG. Ainsi, il est difficile de dire précisément quels bois il a utilisé au cours de chacune des années, et quels modèles. Historiquement, l’Otan est un bois très utilisé par Samick, mais nous ne pouvons pas vraiment confirmer quel bois il utilise.

L’oreille commande

Nous avons vu que l’acajou est un bois cher d’Amérique et difficile à trouver en dehors des guitares de la plus haute qualité. Il existe de très bons substituts à l’acajou véritable ou hondurien, comme le Sapele ou Sapeli, également connu sous le nom d’acajou sapele, et le khaya connu sous le nom d’acajou africain. Il y a aussi le Nyatoh et le Nato, qui fonctionnent très bien. Cependant, le plus important n’est pas le bois que vous apportez, mais que la guitare sonne bien.

Un instrument peut sonner bien même s’il est fait d’un bois non traditionnel, et il peut aussi arriver qu’il sonne mal et qu’il ait un bois classique. Par conséquent, l’important est que vous l’aimiez et non le bois qu’il contient.

Cela dit, il existe également des différences dans les préférences de ton et le style musical. J’ai pu comparer une Gibson Les Paul à une Epiphone haut de gamme avec des micros Gibson. En son drive, les différences étaient minimes, mais en son clair, le ton acajou de la Gibson pouvait être clairement différencié de celui de l’Epiphone. Donc, si vous jouez en clair, il peut être important ou non qu’il s’agisse d’acajou véritable. Mais si votre style est un ton plus distordu, les différences seront vraiment très peu audibles.

Avez-vous pu comparer certains de tous ces bois, quelles différences avez-vous entendu entre l’un et l’autre? Partagez votre expérience dans la section des commentaires.

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