Blackie de Eric Clapton: historia de la gran Fender Stratocaster

Blackie de Eric Clapton: historia de la gran Fender Stratocaster
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Blackie de Eric Clapton, una de la Fender Stratocaster más famosas y para muchos la más emblemática.

Blackie la Fender Stratocaster más famosa de Eric Clapton

Probablemente la Fender Stratocaster más codiciada y emblemática que haya existido. Además, esta guitarra, sin dudas cumple todas las condiciones para ser considerada una de las guitarras más legendarias que haya existido. Es de la época dorada de Fender, los 50’s, fue armada en base a la selección de distintas partes, fue tocada por una leyenda de la guitarra eléctrica. Sin duda, todos ingredientes que transforman a la Blackie de Eric Clapton en un instrumento musical único y legendario.

Reconocimiento de la Fender Stratocaster Blackie

Sin dudas, la “Blackie” de Eric Clapton es uno de los instrumentos musicales más reconocidos y asociados con guitarristas en la historia de la guitarra eléctrica.

Esta Stratocaster fue utilizada ininterrumpidamente por Slowhand -uno de los apodos de Eric Clapton- durante una década y media hasta su retiro forzado.

Blackie de Eric Clapton, una Fender Stratocaster que lo tiene todo.

El mismo Clapton ha expresado que la Blackie “se ha convertido en parte de mí”.

“Siento que esa guitarra se ha convertido en parte de mí. Me ofrecen guitarras y ser endorser de vez en cuando. -Un fabricante de guitarras- trató de interesarme por una guitarra bastante revolucionaria. La probé y me gustó, y la toqué en el escenario, me gustó mucho, pero mientras lo hacía, pensaba: “Bueno, Blackie está allí. Si me meto demasiado en esta guitarra, es complicado, porque no podré volver a Blackie. ¿Y qué pasará con eso?”.

Todo esto sucede en mi cabeza mientras estoy tocando. Puedo estar a kilómetros de distancia pensando en estas cosas, y de repente me apago y digo:” Esto es suficiente. No más. Bonita guitarra nueva. Lo siento. Eres muy amable, pero … “Ahí es cuando vuelvo a colgarme a la vieja -guitarra- y de repente es como saltar a una piscina de agua tibia”.

Eric Clapton

Historia de la Blackie de Eric Clapton

Eric estaba en Estados Unidos alrededor de 1970, cuando visitó una tienda de instrumentos musicales en Nashville, Tennessee. La tienda llamada Sho-Bud tenía varias guitarras viejas, o si prefieres, vintage. Ahí Slowhand compró seis Fender Stratocaster construidas en 1950. Las cuales las pagó a un precio ridículo de entre USD 200 y 300 cada una.

Eric Clapton en acción con Blackie, su guitarra número 1 por más 15 años.

Luego, de vuelta en Inglaterra, de las seis Stratocaster, tres las regalos a amigos músicos: George Harrison, Pete Townshend, y Steve Winwood.

Con las tres guitarras restantes Clapton fue probando cada una de sus partes, haciendo la selección de ellas. Así, tomó el cuerpo de una Stratocaster ’56, el mango de un instrumento de ’57 y las pastillas de la tercera guitarra, así nació Blackie de Eric Clapton, uno de los instrumentos más reconocidos y admirados de la historia. 

Lee Dickson, el técnico de guitarras de Eric por treinta años desde 1979 contó que a Clapton le gustó el aspecto del cuerpo negro, la sensación del mástil de una de las otras guitarras y el sonido del set de pastillas de otra guitarra.

La Blackie hizo su debut en vivo el 13 de enero de 1973 en el Rainbow Concert, cuyo organizador fue Pete Townshend. Eric Clapton adoptó la Blackie como su guitarra número uno. Willie Spears, técnico de guitarra de Clapton de 1975 hasta 1979 contó que Eric “siempre tuvo varias guitarras en el estudio, pero siempre regresaba a la Blackie”.

Retiro de la Blackie de Eric Clapton

Blackie de Eric Clapton, armada a partir de tres Fender Stratocaster de los 50's.

La guitarra ha tenido un historial de mantenimiento y reparaciones menores y normales. Se le han hecho más de un trabajo de reentrastado, ajustes de pastillas, entre otros. Otro cambio que realizó Spears, fue tomar la selectora de tres posiciones y la modificó agregándole muescas para que funcionara como de cinco posiciones. Más tarde, Dickson también tuvo que reemplazar el potenciómetro de volumen.

Sin embargo, a mediados de 1980, luego de 15 intensos años de uso por parte de Slowhand, el mango de la guitarra no soportaría más reentrastados, lo que produjo su retiro. Luego de eso, la Blackie se utilizó sólo contadas veces, hasta que finalmente fue subastada, juntos a otros instrumentos de la leyenda del blues, en 2004. Así, la Blackie se vendió en Christie’s por USD 959.500 con el fin de financiar el Crossroads Centre -un centro de rehabilitación de adicciones-, siendo en su momento la guitarra más cara de la historia.

El comprador fue la famosa cadena de instrumentos musicales Guitar Center. La compañía expone la Blackie de Eric Clapton, en su principal tienda de venta de instrumentos musicales situado en Nueva York. Puedes verla en 218 W. 44th Street in Times Square.

La variedad de guitarras de Eric Clapton

Hasta el momento, Eric Clapton había tocado Fender Telecaster, Gibson ES-335, SG, Les Paul y Firebird con The Yardbirds, Cream y Blindfaith. Algunos dicen que por la influencia de Jimi Hendrix y otros guitarristas que utilizaban la Stratocaster.

Clapton en acción con su Fender Stratocaster negra, su guitarra más querida en toda su carrera.

A partir de la aparición de primero la Brownie, una Stratocaster Sunburst que tuvo Eric, que usó en sus discos “Eric Clapton”, “Layla and Other Assorted Love Songs”, y luego la Blackie, la Strat se ha convertido prácticamente en su guitarra exclusiva. Algunos dicen que 1970 fue el año en el que Eric Clapton pasó de Gibson a Fender.

Fender Stratocaster Blackie: características

Como ya vimos, la Blackie se compone de un cuerpo de aliso -alder- acabado en laca nitrocelulósica negra de 1956 y un mástil en una pieza de arce -maple- de 1957, con diapasón radio 7,25″ con 21 trastes y perfil Soft V.

Eric no usa el vibrato, por lo cual no cuenta con la palanca del puente trémelo. Según Dickson, a Clapton “le gustan las guitarras de vibrato, pero bloqueamos el vibrato detrás del puente y apretamos los resortes -de vibrato-, por lo que se mantiene bastante sólido”. Así, casi funciona como un puente Hardtail. Vale la pena aclara, que el bloque de acero y los mismos resortes del vibrato influyen en el campo magnético de las pastillas o pickups, influyendo así, en el tono del instrumento.

Blackie de Eric Clapton, una de las más legendarias Fender Stratocaster.

En cuanto a lo estético, videos y fotos antiguas de la guitarra, muestran que algunas de sus marcas ya estaban en el instrumento desde entonces. Otras, como las quemaduras de cigarrillo en el clavijero fueron hechas más tarde.

¿Cuál es para ti la guitarra más importante de la historia?


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