Cuerdas Flat wound, Half wound y Round wound

Cuerdas Flat wound, Half wound y Round wound
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Cuerdas Flat wound, Half Round wound y Round wound: analizamos las características tonales, los usos y las ventajas y desventajas, tanto para bajo como para guitarra.

Tipos de cuerdas: Flat wound, Half wound y Round wound

Cuerdas Flat wound, Half Round wound y Round wound son opciones de cuerdas que habían quedado en el olvido. Pero en estos tiempos, las cuerdas de bobinado plano se han convertido en la sensación del momento. Muchos bajistas y guitarristas están descubriendo las cuerdas Flat wound, y apreciando sus características tonales únicas. Así, han tomado fuerza en la escena musical.

Historia de las cuerdas

Entre los guitarristas, siempre las «roundwound» han sido la opción predominante. El uso de la «flats» era para jazzeros y algunos guitarristas que buscaban un audio más suave, dulce y redondon.

Cuerdas de bajo de Niquel

En cambio, para los bajistas, al contrario de lo que la gran mayoría cree, las cuerdas Flat wound eran la única opción en la década de los 50’s. Recién en 1963, un fabricante británico de cuerdas de guitarras y bajos, Rotosound, desarolla comercialmente la primera cuerda Round wound para bajo. El objetivo de este tipo de cuerda fue aumentar los tonos agudos y brillo en los bajos.

Inicialmente pocos bajistas utilizaron este tipo de cuerdas, pero, poco a poco fue ganando adeptos. Fue recién en la década de los 80’s que la cuerda Round wound se convirtió en la opción predominante, siendo la cuerda standard en la industria.

Estructura de la cuerda

Las cuerdas planas o flatwound son un cable nucleo hexagonal o circular, que es bobinado con una cinta plana de acero inoxidable o níquel. La mayoría de este tipo de cuerdas en su nucleo contienen en un alto contenido de carbono. Finalmente la cinta exterior es pulida y alisada.

Tipos de bobinados de cuerdas: Flat wound, Round wound y Ground o Half wound
Tipos de bobinados de cuerdas

Las cuerdas Roundwound, o de bobinado circular, son bobinadas con un cable redondo de acero o níquel. Por último, las «half-round wound» o también llamadas «ground wound», o de bobinado semi-circular, son hechas con cable circular o «hilo» de acero o niquel y luego son pulidas quedando planas por fuera.

Imagen de los tres tipos de bobinados: cuerdas flat wound, round wound y half wound
En el centro la Half round wound, arriba la Round wound y abajo la Flat

Características tonales de las cuerdas

El perfil del cable o cinta de bobinado que se usa en la cuerda afecta el tono y la sensación del músico al tocar.

Las cuerdas de bobinado circular (Round wound) ofrecen un tono más brillante, resaltando frecuencias altas y tienen más ataque y más sustain. Podría decirse que tienen un audio «latoso». También generan más ruido de cuerda debido a su textura.

Imagen de cuerdas de bajos

Las cuerdas de bobinado semicircular (half-round wound) tienen un audio más cálido debido a que las cuerdas están enrolladas en forma redonda, pero luego se pulen hasta quedar lisas, para una sensación más suave. Esto reduce el «ruido de dedos o cuerda» al cambiar los acordes o moverse a lo largo del diapason, a la vez que conservan algunas de las cualidades de sonido de la cuerda de bobinado circular (Round wound). Es un punto intermedio entre la Flat y la Round wound.

Las cuerdas de bobinado plano (flatwound) ofrecen el sonido más cálido, profundo, opaco y suave. Su estructura más rígida ofrece menos sustain, el sonido decae más rápido que con los otros tipos de bobinados. Es un tono más clásico, más vintage en lo que es el bajo y la guitarra jazzera. El cable o cinta plana de bobinado proporciona una superficie lisa, eliminando prácticamente el «ruido de dedos o cuerda».

Para los guitarristas, las «Flats» se usan para jazz y cuando se busca un tono redondo, suave y opaco en el cual la falta de sustain no sea un problema.

Imagen de cuerdas de guitarra

Para los bajistas, estas cuerdas son excelentes para cualquier estilo, como jazz, blues y rock, incluso puede usarse para rock moderno. También perfectas para bajos Fretless (sin trastes), esta combinación es ideal para emular audios de contrabajo. También la combinación de las «Flat» con un Fender Precision Bass es super recomendada.

Ventajas y desventajes de cada tipo de cuera

Las cuerdas planas desgastan menos los trastes y diapasones que las de bobinado redondo. Al ser lisas, el roce de las cuerdas contra trastes y diapasón es suave. También duran mucho más, inclusive, muchos creen que con el uso, cada vez suenan mejor. Esto se debe a su superficie lisa que evita la acumulación de suciedad en la misma.

Como contracara, esta cuerda es bastante más cara que la Roundwound, pero eso es compensado con creces por la mayor durabilidad de la cuerda, de los trastes y el diapasón.

Se rumoreaba que James Jamerson, quien usaba flats en su Precision, nunca las cambió.

Clavijero del Precision Bass de James Jamerson con cuerdas flat wound
Clavijero del Precision Bass de James Jamerson

En cuanto a sus desventajas, tienen mayor tensión, lo que dificulta el mantenerlas afinadas. Las «Round» son más amigables en la tarea de conservar la afinación.

Conclusiones de los tipos de cuerdas

Cada tipo de cuerda tiene sus características tonales bien diferenciables, sus ventajas y desventajas prácticas.

Cuál es mejor? Es una cuestión de gusto, no hay una mejor ni peor. Si prefieres buen ataque, definición, brillo y sustain, sea en tu guitarra o bajo, las hoy tradicionales Round wound es la opción. Por el contrario, si buscas un audio más profundo, opaco y redondo y no te afecta tener poco sustain, las cuerdas Flat wound son la opción ideal. A mitad de camino tienes la opción de las Half-round wound.

Cuál es tu opción preferida? Te animas a probar algo distinto? Dejanos un comentario y cuentanos que piensas sobre los distintos tipos de cuerdas y tus experiencias.


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