DeRicci Amplifiers Spitfire, un pequeño valvular todoterreno

DeRicci Amplifiers Spitfire,  un pequeño valvular todoterreno
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Por Leonardo Ramat (*)

El DeRicci Amplifiers Spitfire es un amplificador fabricado en Argentina basado en el famoso Matchless. Este pequeño valvular ruge como un verdadero clásico británico, pero también con un gran audio limpio, puede ser usado como una excelente plataforma para pedales.


DeRicci Spitfire, bendito tu eres entre todos los amplificadores

Hace tiempo tengo entre mi equipamiento algunos amplificadores boutique, y si bien el DeRicci no entraría en esa categoría «exclusiva», al final del día, se comporta como uno, poniéndose a la par de mis restantes amps.

En concreto, se trata de un DeRicci Amplifiers Spitfire, un pequeño de 10 vatios -watts- en formato cabezal, basado en el reconocido amplificador homónimo Matchless.

Está hecho a mano por Fernando De Ricci en la ciudad de Ramos Mejía, provincia de Buenos Aires. Pero antes de continuar con la reseña, conozcamos un poco más de estos amplificadores, para muchos, desconocidos.

¿Quién es Fernando De Ricci y qué es «DeRicci Amplifiers»?

Fernando es un técnico en electrónica, recibido como tal en 1988 en la Ciudad de Ramos Mejía, Provincia de Buenos Aires. Cabe destacar que por esos años, en pleno apogeo del transistor y del circuito integrado, siempre le fue de mucha intriga la historia de la vieja electrónica: los tubos o válvulas.

Fue alumno repitente en el Colegio Juan XXIII de Ramos Mejía y, como anécdota curiosa, en su recurso de quinto año pidió hacer como trabajo práctico -y para no repetir el mismo trabajo del año anterior- un amplificador para guitarra valvular. Tal pedido le fue negado por el director de estudios personalmente, aludiendo ser electrónica obsoleta y totalmente emulable con transistores y/o integrados.

Imagen de parte psoterior del DeRicci Amplifiers Spitfire
Imagen de parte posterior del DeRicci Amplifiers Spitfire

De Ricci fue eximido entonces de la materia «Taller de Electrónica» y con el pasar de los años se dio cuenta que tal rechazo al proyecto había sido sólo por la incapacidad de los profesores frente al tema de los circuitos a tubos.


Construcción de amplificadores y modelos

Años después, ya tocando guitarra eléctrica y con la generosidad de internet, hizo su primer amplificador a válvulas: un circuito tipo Plexi de 50 vatios / watts. Lo probaron algunos músicos colegas y se fue haciendo un nombre dentro del ambiente de los instrumentos musicales. Así, buscando fijar una marca en la escena de fabricantes, nace «DeRicci Amplifiers». Fabrica principalmente amplificadores clásicos como los Plexi o JCM800 y también un modelo propio basado en el audio del glam rock / metal de los años 80s, el DeRicci Hairy 50.

Fernando, cerrajero de oficio, en su taller fabrica de manera artesanal sus amplificadores, los cuales vende sólo bajo pedido y a especificaciones del cliente.

«De Ricci, te saliste con la tuya!»

Le dijo el director de su colegio al encontrarlo años después.

Con tinte anecdótico, él mismo cuenta que cierta vez un cliente fue a hacer una copia de llaves y que, al encontrarlo atornillando unos zócalos de válvulas 12AX7, le dijo: «De Ricci, te saliste con la tuya!» a lo que Fer respondió «¿cómo le va González?, ¿sigue siendo director de estudios del Juancho (coloquial de Juan XXIII)?».

Con pasión por la amplificación a tubos desde temprana edad, cuida al detalle la fabricación de sus equipos, brindando además un excelente servicio post venta.


Especificaciones del Spitfire

Se trata de un cabezal 100% a válvulas, basado en el Matchless Spitfire 15. Fabricado a mano, seleccionando componentes a conciencia para lograr una excelente relación precio-calidad.

Este equipo en particular tiene una modificación en la etapa de potencia, cambiando la clásica pareja de válvulas EL84 (6BQ5) que podemos ver en el Matchless por unas 6BK5, entregando así 10 watts de puro audio Clase A.
Su preamplificador ostenta una válvula 12AX7 y otra ECC189.

Fotografía del Panel Frontal del DeRicci Amplifiers Spitfire
Fotografía del Panel Frontal del DeRicci Amplifiers Spitfire

El equipo es muy simple: un monocanal con dos entradas Hi/Low, ganancia, tono y volumen. No tiene loop de efectos, pero tampoco lo necesita, se lleva muy bien con pedales, y por su alto headroom de limpios, resulta una excelente base limpia para tirarle pedales encima.

No tiene reverb, lo que en mi opinión es un detalle no menor, ya que ésta siempre ayuda a redondear y endulzar el audio. Pero considerando que el objetivo es ofrecer un cabezal con buena transportabilidad se entiende su ausencia. En este sentido sus dimensiones y peso son: Ancho 43cm, Altura 22cm, Profundidad 20cm y peso 8.2kg; que lo convierten en una gran opción para el músico itinerante sin tener que recurrir a un lunchbox.


Tono del DeRicci

Su audio es del tipo «british chime», típico del audio Vox, con agudos campaneantes, pero sin renunciar a bajos pronunciados. Al tener controles de ganancia y volumen por separado, el equipo nos permite lograr un lindo crunch al usar el volumen bajo y subiendo el potenciómetro de ganancia.

En cambio, cuando subimos el Volumen al máximo y nos mantenemos en la primera parte del recorrido de la perilla de Gain, los limpios cristalinos están a la orden del día. Mientras que cuando elevamos la ganancia, poco a poco comenzará a «romper» logrando un audio saturado que logra un buen nivel de drive, con tintes de fuzz cuando estamos en el final del recorrido del potenciómetro de Gain.

Si bien personalmente lo prefiero con pickups del tipo simple bobina -singlecoil-, se lleva excelentemente con guitarras con humbuckers, convirtiéndose así en un excelente amplificador todoterreno para cualquier tipo de pastillas.

Acá, un video que muestra lo que es capaz de hacer el pequeño DeRicci Amplifiers Spitfire usando una caja 2×12 con altavoces Celestion V30.

Video Demo de los tonos del DeRicci Spitfire


(*) El autor es Operador de Sonido y Músico.
Instagram: @leonardowaldemar
Facebook: facebook.com/leo.ramat

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Review Date
Reviewed Item
Amplificador valvular
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Product Name
DeRicci Amplifiers Spitfire

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