Gibson Les Paul: La Ruta del Tono Vintage -Potenciómetros

Gibson Les Paul: La Ruta del Tono Vintage -Potenciómetros
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Por Huw Price de “Guitar.com”, traducido y adaptado por Guitarriego

En el artículo anterior hicimos un excelente análisis de la incidencia del puente y cordal en el tono. Ahora, en este nuevo artículo te compartimos los análisis realizados sobre los potenciómetros de Les Paul vintage y los actuales.

En las próximas notas te contaremos las pruebas en capacitores, pickups y conclusiones generales.

Indice de contenido

La Les Paul y sus controles

Decir que los controles clásicos de Les Paul «solo funcionan» sería un poco simplista, así que seamos específicos. Suponiendo que funcionan correctamente, las Les Pauls vintage tienen controles que puedes usar para lograr una amplia gama de tonos sin tocar tu amplificador o pedales. Puedes ver a Paul Kossoff o los videos instructivos de Joe Bonamassa para ver la gran utilidad de un buen uso de estos.

Lección de uso de los controles de Gibson Les Paul por Joe Bonamassa


Bonamassa afirma explícitamente: «Lo que la gente no se da cuenta que en las viejas Gibson una parte importante del sonido no está en las pastillas / micrófonos, sino que en los potenciómetros». Él atribuye un «sonido agradable limpio, claro y abierto» a los potes clásicos que funcionan con pickups (micrófonos) de menor salida y cables y condensadores antiguos.

Puedes comprar potenciómetros Centralab de 500k antiguos en Reverb u otro lugar, pero suelen estar muy caros y no tienes garantía de que funcionen correctamente. La mayoría de los fabricatnes cuentan con potes de reemplazo de 500k para Gibsons, pero ¿cuál es la mejor opción si deseas obtener especificaciones vintage? Más adelante te lo contamos.

Para averiguarlo, se midió una selección de potenciómetros conocidos. Esto implica tomar el valor real de los potenciómetros y luego graficar su curva de resistencias. Se midieron todos tomando los diez intervalos correspondientes a las marcas en la perilla de control Les Paul.

Potenciómetros de Les Paul vintage
Potenciómetros de Les Paul vintage

Potenciómetros vintage

Para fines comparativos, las lecturas se toman de los cuatro potenciómetros en la Gibson Les Paul Goldtop ’54 vintage. Los valores de resistencia reales varían de un mínimo de 462k a un máximo de 600k con un promedio de 537.5k. Los cuatro potes vintage también leen entre 1k y 2k con las perillas de control en uno y todas son logarítmicas en lugar de lineales.

Se hizo un promedio de las lecturas de los cuatro potenciómetros vintage y dibujamos una curva de respuesta. También se dibuja un gráfico para cada uno de los potenciómetros de Les Paul actuales. Se pueden colocar las distintas curvas individualmente sobre el gráfico del potenciómetro vintage. De esta forma se obtiene una indicación visual de qué tan cerca coinciden las lecturas de resistencia y de la curva de respuesta.

Respuesta promedio de Potenciómetros de Les Paul de 1954
Respuesta promedio de Potenciómetros de Les Paul de 1954

Potenciómetros de reemplazo actuales

CTS Audio

Es el potenciómetro de Les Paul de reemplazo más utilizado y se usa en muchas guitarras de alta gama. El valor de resistencia real es 508k y la resistencia permanece significativamente más baja hasta las cinco, donde se ajusta a la curva vintage hasta las tres antes de descender. Si buscas una respuesta vintage, este potenciómetro es posiblemente la opción menos auténtica y fiel de las analizadas.

Potenciometros Mojotone tipo Vintage y CTS
Potenciometros actuales

Alpha 500k

Es una opción más barata, el Alpha Pot funciona mucho mejor que el CTS Audio. Todavía muestra algo de resistencia en uno y, aunque la resistencia se desplaza muy ligeramente por encima y por debajo del promedio del vintage, la forma gradual con que baja se ajusta estrechamente a los originales. La resistencia real es de 488k, que es más alta que la lectura más baja del pote vintage.

CTS Vintage Taper

La resistencia del pote es de 488k. Se acerca más al promedio vintage que el pot CTS Audio normal. Está muy cerca de siete a ocho y de uno a cuatro. Mientras que en los niveles de entre cuatro y siete donde el CTS es notablemente más alto en resistencia. Por el lado de entre ocho y diez donde es más bajo.

Bourns Long Shaft

Con un valor real de 540k, este comienza bien, pero las cosas cambian rápidamente. Entre diez y nueve, la resistencia apenas cambia, luego sigue la línea vintage, aunque con una resistencia más alta, hasta que se une a la curva a las cinco y permanece bastante cerca de cinco a uno. Con su eje largo, este potenciometro podría adaptarse a Les Pauls con tapas más gruesas.

Bourns Short Shaft

Es bastante similar a la versión de eje largo, pero hay incluso menos cambio de resistencia entre diez y nueve. A partir de ahí, la disminución de la resistencia es muy lineal y consistentemente más alta que el promedio vintage hasta que las líneas se encuentran a las cinco y siguen de cerca a una.

Bare Knuckle CTS 550K

Tienen ejes largos y una tolerancia más o menos del 10 por ciento, lo que las hace dar justo para el rango vintage que medimos. Al probar dos de estos, obtenemos medidas de 509k y 533k. Comparando los gráficos, el potenciómetro de 509k se mueve ligeramente por encima y por debajo de la curva vintage entre cinco y ocho, pero por lo demás se mantiene cerca. El pote de 533k es una combinación casi perfecta para nuestro promedio vintage de uno a diez.

Respuesta de Potenciómetros
Respuesta de Potenciómetros

Los ganadores

El claro ganador es el Bare Knuckle de 533k con el Alpha en el segundo lugar muy cerca. Si compras un juego de potenciómetros Bare Knuckle, te sugerimos que mida a través de las patas externas para determinar los valores de resistencia reales. Si desea un poco más de brillo, usa los potenciómetros de mayor valor como controles de volumen y usa los otros para el tono.

Los potes alfa cuestan alrededor de USD 2,5 cada uno, por lo que son una ganga en comparación con los USD 12,5 Bare Knuckles. Las carcasas cerradas también ven más vintage-correct, siempre que disimules las marcas soldando los cables a tierra por la parte superior. Sin embargo, el eje es más estrecho que un CTS, por lo que puede necesitar un par de arandelas más anchas para sujetarlo.

Con una medida de solo 10 mm, el eje corto significa que las potes Alpha que probamos deberían estar bien en SG, Les Paul Junior y Flying V, pero no se pueden instalar en algunas guitarras tipo Les Paul. Axesrus ofrece versiones de eje largo, pero dado que no fueron analizados en esta prueba, no se puede saber si responderán tan bien como los de eje corto.

Recomendaciones, cambiar de potenciómetros o no?

Si deseas utilizar los controles de tu guitarra para modelar el tono, o crees que te gustaría aprender a hacerlo, te recomendamos un cambio de potes. Si no tienes la intención de utilizar los controles por debajo de 10, no te molestes en cambiar nada.

Probaras nuevos potenciometros para tu Les Paul?


Si no leiste la primera nota de «Gibson Les Paul: La Ruta del Tono Vintage», donde se analiza el hardware, te dejamos el link: https://guitarriego.com/2019/09/21/gibson-les-paul-la-ruta-del-tono-vintage-hardware/


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