Gibson Les Paul: La Ruta del Tono Vintage – Capacitores

Gibson Les Paul: La Ruta del Tono Vintage – Capacitores
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Por Huw Price de “Guitar.com”, traducido y adaptado por Guitarriego


Los artículos anteriores incluyeron excelentes análisis de la incidencia del puente y cordal y de los potenciómetros en el tono. Ahora, en este tercer y nuevo artículo te compartimos los análisis realizados sobre los capacitores de Les Paul vintage y NOS -«New Old Stock»-, stock viejo sin uso, es decir, nuevo.

En las próximas notas te contaremos las pruebas en pickups y conclusiones generales.


Capacitores vintages y sus distintos tipos

Los fanáticos de las guitarras, y especialmente los de las Gibson Les Paul Vintage pueden volverse bastante obsesivos con los capacitores de tono y pueden llegar a gastar bastante dinero por unos Bumble Bees originales, -y a veces no tan originales-. Estos caps fueron los capacitores fabricados por Sprague que Gibson usó durante los últimos años de los 50’s, la era dorada de las Les Pauls.


Bumble Bees Paper-oil y tipo «Mylar»

Sin embargo, no todos los Bumble Bees fueron fabricados de la misma manera, y aunque se asume en general que todos eran del tipo «paper-oil», el proceso de fabricación cambió y muchos en realidad son capacitores del tipo moderno como los Mylar. Puedes notar la diferencia porque las versiones de «aceite» tienen una «tapa de relleno» que sobresale de un extremo con el cable de salida soldado. En el otro extremo, el cable va directamente al cuerpo del capacitor.

No es intención de este artículo entrar en el debate del tipo Paper-Oil versus tipo Mylar, pero vale la pena señalar que muchas de las Les Paul 59’s, llamadas el «Santo Grial», salieron de fábrica con capacitores Mylar y estos estaban en muchas Paulas que se pueden escuchar en innumerables discos clásicos.

Gibson Les Paul Goldtop 55 Vintage

Astron y Astron-Lafayette

Los capacitores Astron que Gibson comenzó a usar en 1960 son menos conocidos, pero recientemente fueron encontrados por el equipo de Guitar.com en una Les Paul de comienzos de 1960, (la Les Paul «Duggie Lock Burst»).

La investigación sugiere que estos son capacitores de lámina de metal en tubos de cerámica. Mientras que los obsesivos de las Les Paul están buscando Bumble Bees, puedes encontrar viejos Astrons como los del LP de 1960 por menos de USD 15. En algunos casos, estos fueron etiquetados como Lafayette y suelen a ser incluso más baratos.


Variación de valores

Es importante aclarar, que es probable que la mayoría de los capacitores antiguos se hayan alejado bastante de su valor declarado. Por lo que es esperable que muchos de los caps que han permanecido intactos en Les Pauls vintage durante décadas ya no tenga el valor de la especificación vintage de 0.022uF. Incluso puede que no importe y hasta sean positivas dichas variaciones.

Si bien medir potenciómetros es un ejercicio válido, la elección del capacitor es más subjetiva. Para el análisis utilizaron una pequeña selección de caps vintages y NOS y realizaron algunas pruebas a ciegas. Los capacitores se conectaron a un interruptor giratorio y conectados a la Gibson Les Paul Collector’s Choice equipada con réplicas PAF de Monty. Durante la prueba, se identificaron solo por número y se tomaron notas durante el proceso de prueba.

Potes y capaitores de Gibson Les PaulGoldtop 55 Vintage.

Resultados de los capacitores

Capacitor NOS Sprague Hyrel «Vitamin Q»

Supuestamente, es un tipo de paper-oil y solo tiene una potencia de 200 voltios, la cual es relativamente pequeña. Encontraron un roll moderado bastante claro y vocal con una ‘Q’ estrecha como un wah y un toque de «quack» vintage. Pero la cosa se pone un poco «apagada» alrededor de 4.5 y con el control de tono totalmente cerrado, los graves son «inestables». Este es un capacitor de sonido agradable que mide justo 0.022uF, pero el rango utilizable del control de tono se limita con esto en el circuito.


El Astron / Lafayette N° 1

El multímetro revela que este límite se ha desplazado desde los 0.03uF indicados hasta 0.084uF. Aun así, la guitarra conserva el brillo y con el tono cerrado a la mitad, la definición de la nota es mejor que el del Hyrel. Sin embargo, la dinámica se siente un poco comprimida y con una ligera pérdida de brillo combinada con algo de «grano» en los medios superiores. Este capacitor te exige a tocar más fuerte para sonar bien.


Astron / Lafayette N° 2

El valor de este se ha movido aún más y lee 0.23uF. Aun así, la guitarra suena clara y parece que tiene una salida ligeramente más alta. Hay una «quacky wah», pero la «Q» es menos pronunciada que con la Hyrel. También encontraron que el efecto wah cambia jugando con la dinámica, haciéndose más evidente a medida que se toca más fuerte. Con el tono totalmente abierto, la guitarra es campaneante y suave, y cuando se cierra, la definición de la sexta cuerda se conserva porque las frecuencias más bajas se atenúan junto con los agudos.


Sprague Bumble Bee

Este es promocionado como NOS Bumble Bee y parece ser uno de tipo de paper-oil. Como se esperaba, el valor se ha desplazado hacia arriba, a 0.036uF. Una vez más, la guitarra suena fuerte con este cap y tiene un brillo extra agradable en los agudos. La desventaja es un refuerzo en los medios bajos que empasta un poco, pero es un capacitor de sonido decente que conserva los detalles.


K40n paper-oil ruso

Estos son caps rojos gordos han sido los favoritos de TGM desde hace mucho tiempo y no decepcionan. Leyendo 0.023uF, tien un sonido suave, redondeado, dulce y equilibrado. Con el tono en 10 tienen mucho brillo, y cuando se cierra se obtiene un audio de saxo tocando un suave jazz. Puede que no sea la mejor opción si te gustan las Les Pauls agresivas, pero es un gran capacitor si prefieres un toque «refinado» con un tono cálido y redondo.

Los cinco capacitores probados, una combinación de modelos antiguos y NOS
Los cinco capacitores probados, una combinación de modelos antiguos y NOS

Conclusión

Es difícil decir qué capacitor produce los resultados más clásicos, o de hecho si ese es el resultado más deseable y útil. Las diferencias realmente no son importantes y se necesita un período de escucha cuidadosa y mucha prueba para determinar qué hace cada capacitor.

Aun así, el equipo de prueba tuvo un favorito: el 0.23uF Astron / Lafayette, que es el capacitor que está más alejado de las especificaciones vintage. Instalado en la Les Paul Collector Choice con un set completo de potes alfa, los controles de volumen y tono se vuelven extremadamente interactivos y cuando el volumen está alrededor de cinco, bajar el tono introduce una bajada de medios que mejora la claridad. Las frecuencias medias incluso parecen cambiar ligeramente dependiendo de la configuración de volumen y tono. Por lo tanto, el tono actúa como una reducción de agudos y un ecualizador paramétrico rudimentario, dependiendo de cómo estén configurados los controles.

Puedes escuchar esto también con potenciómetros regulares de 500k y límites de 0.022uF, pero el equipo de prueba cree que un valor mayor del capacitor puede acentuar el efecto.


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