Epiphone Genesis, a filha não reconhecida de Les Paul

Epiphone Genesis, a filha não reconhecida de Les Paul
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Epiphone Genesis é uma guitarra que na época se tornou um ícone “underground”, embora na época de seu lançamento não fosse um hit, ao longo dos anos tornou-se uma guitarra cult para os amantes da música. Marca Epiphone.

Por intruso

Epiphone e suas origens

Como todos sabemos hoje, a Epiphone é a segunda marca da Gibson e a qualidade de seus instrumentos é muito inferior à da clássica firma americana, mas nem sempre foi assim. A Epiphone era uma das principais empresas e principal concorrente da Gibson nas guitarras Archtop.

Em 1957, a empresa foi comprada pela Gibson. Embora a linha atual seja de “entry-level” a mid-range, ainda hoje o logotipo “Epiphone” preserva a mística de outrora em alguns de seus modelos, e o Genesis é um deles, com uma história muito particular.

Jim Walker, o pai do Genesis

O “Geni” foi projetado por Jim Walker, que era um jovem construtor da marca “boutique” Hamer.

Hamer, apareceu em cena em meados dos anos 70, destacando-se pela qualidade superlativa de seus instrumentos, em comparação com as novas séries das grandes marcas (Gibson e Fender) que se tornaram grandes fábricas de produção em massa, e parte da qualidade lendária havia caído. A Fender estava passando pelo que conhecemos hoje como “Era CBS” e Gibson estava imerso na “Era Norlin“.

Contexto histórico

Em meados da década de 1970, a Les Paul havia perdido terreno nas vendas e era vista por muitos guitarristas como uma guitarra “antiquada”.

Hamer ao invés ganhou notoriedade por sua qualidade, construindo guitarras em uma totalmente artesanal, sua clientela exclusiva era composta por músicos renomados, como os guitarristas de Jetro Tull, The Police, Cheap Trick ou o próprio Gary Moore. Pode-se dizer que Hamer foi o condutor do modelo de negócios “Custom Shop” posteriormente replicado por Gibson e Fender.

Em 1977, Gibson contrata Jim Walker, braço direito do luthier principal de Hamer, John Montgomery, e o coloca no cargo de Diretor de Marketing da Gibson Guitar Corporation e Chefe de Design da Divisão da Epiphone, que vinha perdendo vendas desde mudou sua produção para o Japão no início dos anos 70.

A missão de Walker era clara, reposicionar a Epiphone e competir e derrotar as réplicas japonesas que invadiam o mercado americano hoje conhecido como “ações judiciais” (Greco, Burny, Tokai, Aria, Ibanez, etc.). Estas réplicas de guitarras americanas da mais alta qualidade e que nas suas séries mais altas eram semelhantes às originais feitas pelos americanos, mas com um preço muito mais competitivo. Dessa forma, eles não estavam roubando mercado apenas da Gibson, mas também da Epiphone. Hoje, essas velhas guitarras japonesas são altamente colecionáveis por seu valor histórico e qualidade construtiva.

O nascimento do Epiphone Genesis

Foi assim que o projeto Epiphone Genesis nasceu como um novo “começo” para a marca Epiphone e daí seu nome.

Epiphone Genesis 1980, feito em Taiwan
Epiphone Genesis 1980, feito em Taiwan

O objetivo era construir uma guitarra de qualidade, potente e versátil que fosse o novo carro-chefe da marca Epiphone para competir de mãos dadas com as réplicas japonesas da Les Paul. A ideia era dar ao consumidor americano uma guitarra de qualidade semelhante a um LP Gibson, mas pela metade do preço, para que ele se inclinasse para uma marca americana clássica e não uma réplica de Les Paul japonesa.

Precisamente o design do Genesis é uma “reinterpretação” do “LP”, mas com ligeiras modificações para torná-lo mais versátil, confortável e moderno, para de alguma forma “atualizá-lo” e assim vencer os japoneses.

Primeira produção no Japão

Embora o primeiro protótipo tenha sido construído por Jim Walker no porão de John Montgomery, todo o processo de Design foi supervisionado por Bruce Bolen, Designer Chefe da Gibson, e a ideia sempre foi dar ao Genesis uma personalidade própria. Este protótipo foi renderizado por engenheiros da Gibson na fábrica de Kalamazoo e os desenhos enviados ao Japão.

As primeiras unidades foram construídas no Japão em 1979 por Shiro Arai (Aria). Naquela época, a Epiphone tinha sua linha de produção na já renomada fábrica da Matsumoku.

Epiphone Genesis 1979, feito no Japão
Epiphone Genesis 1979, feito no Japão

Mais tarde, por produção em massa, foi feito em Taiwan na fábrica da famosa empresa Pearl Drums. No final de 1979, a gigante japonesa das baterias inaugurou a maior e mais moderna fábrica da Ásia com tecnologia de ponta trazida inteiramente do Japão, onde a famosa série de baterias Pearl Export seria posteriormente construída.

Recursos de guitarra

A Epiphone Genesis é uma guitarra de excelente qualidade de construção e som e possui um sustain extraordinário. É utilizado para os mais diversos estilos, desde Jazz, passando por qualquer estilo de Rock, até Metal Extremo. É uma guitarra que possui graves profundos, ou seja, baixas frequências boas.

Les Paul vs Genesis
Gibson Les Paul vs Epiphone

Os destaques em seu design são o “Double Cutway” muito profundo, que facilita o acesso aos trastes altos, ideal para solos, o que significa uma melhoria ao design clássico da Les Paul, e ainda possui um switch “Single Coil” que converte os Humbuckers são “simples” dando-lhe um som cristalino e limpo, algo que naquela época era uma inovação que nem mesmo a Gibsons apresentava, e que significa maior versatilidade.

Ele veio com a famosa ponte Tune-o-Matic ABR-1 de estilo vintage, que vem aparafusada diretamente ao gabinete, assim como os primeiros Gibsons.

É uma guitarra pesado, como os LPs da Gibson da época em torno de 5kg, tem Gotoh plugs e hardware e os microfones foram produzidos pela Maxxon, empresa que naquela época também fazia microfones para o Artista Ibanez e para a Yamaha SG.

O braço tem um perfil semelhante ao LP 59 nas versões japonesas (1979) e mais estilo “60s” nas versões de produção em massa feitas pela Epiphone na fábrica de tambores Pearl em Taiwan, durante 1980 e 1981. 

Demonstração de um MIJ personalizado 1979 (feito no Japão):

Modelos e qualidades

A série teve três modelos: Standard, Deluxe e Custom.

Epiphone Genesis Standard

É o modelo básico da linha. Encadernação simples na tampa, marcadores / incrustações pontos -dots-.

Epiphone Genesis Deluxe

É o modelo intermediário. Encadernação única na escala e cabeçote / cabeçote, saia / encadernação dupla na frente e atrás do corpo e marcadores trapezoidais em madrepérola.

Epiphone Genesis Custom 

Modelo topo de gama. Encadernação tripla -7 camadas- na parte superior do corpo, Encadernação dupla -5 camadas- na parte de trás do corpo e no cabeçote e encadernação simples (3 camadas) na escala e trastes coroados à mão com “Nibs”. No
compartimento de armazenamento, destacam-se os marcadores retangulares em Bloco Madrepérola “Golden Abalone”.

Todos os três modelos da linha Genesis: Standard Deluxe e Custom.
Os três modelos da linha Genesis

Geni termina

O Epiphone Genesis veio em três cores: Sunburst, Cherry e Black havia 3 versões oficiais do Sunburst. Tabaco Sunburst, Cherry Sunburst e Darksunburst. 

Existem muito poucas unidades Red Sunburst, que se acredita serem alguns dos primeiros protótipos feitos no Japão, já que essa cor nunca foi oficialmente produzida.

Curto período de produção

Infelizmente esta bela guitarra foi feita por apenas 3 anos: 1979-1981. 

Em 1983, devido à famosa “crise do iene”, a relação iene / dólar mudou drasticamente e sua produção tornou-se extremamente cara e teve que ser interrompida.

Essa crise também acabou com a “Era de Ouro das Cópias Japonesas”, “Ações Judiciais” (1978/1982). Lentamente, a produção em massa de marcas como Burny, Greco, Aria etc., foram caindo, pois não podiam sustentar os preços baixos e a alta qualidade.

Notícias e reedições da Geni

Hoje, a Epiphone Genesis é uma guitarra altamente valorizada por seu desempenho, som, qualidade de construção e materiais e seu lendário sustain. Por esta razão, em 2013 a Epiphone lançou uma reedição limitada de apenas 500 unidades, mas é claro, nada perto da qualidade do antigo Epiphone Genesis “Vintage” do final dos anos 70.

2013 Epiphone Genesis Reissue Deluxe Pro
2013 Epiphone Genesis “Reissue” Deluxe Pro

Você também pode ler esta excelente comparação entre Gibson Les Paul Standard e Epiphone Les Paul Standard.

Para obter mais informações sobre a Epiphone, visite seu website.


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