Orville Gibson: história do fundador da Gibson Guitar Corporation

Orville Gibson: história do fundador da Gibson Guitar Corporation
Comparte este artículo en

Por Martín Olmos

História de Orville Gibson, vida do inovador luthier fundador do mais tradicional fabricante de guitarras elétricas do mundo.

Orville Gibson e sua história secreta

Quando iniciamos esta revisão percebemos a escassez de informações que existe sobre o criador de uma das mais importantes marcas de guitarras elétricas do mundo. Até mesmo o site da Gibson tem apenas um breve resumo de seu fundador, Orville H. Gibson.

Embora tenha nascido no século 19 e já existissem registros, foi necessário um grande esforço para poder reunir as poucas informações existentes. Explore a documentação da época, a pouca bibliografia confiável e analise o contexto da vida de Orville Gibson. Depois de algum tempo, chegamos a este artigo, que é sem dúvida o mais completo e sério que você encontrará.

Nascimento e família de Orville Gibson

Orville H. Gibson nasceu em 21 de agosto de 1856 em Chateguay, Condado de Franklin, Estado de Nova York, nos Estados Unidos da América. Uma pequena cidade fundada quase cinquenta anos antes de Gibson vir ao mundo.

Orville foi o sétimo filho de Emma Gibson Nichols e o quinto da união com John W Gibson. Emma nasceu em uma cidade do estado de Nova York chamada Peru.

O início de Orville Gibson no mundo da lutéria

Pouco ou nada se sabe sobre como ou onde Orville Gibson adquiriu seus conhecimentos sobre luteria. Algo que requer habilidades manuais e alguns detalhes. Embora se leia com frequência que ele trabalhava como sapateiro, na verdade ele era um “vendedor” na loja de Arthur P. Sprague. Talvez em paralelo ao seu início, já que renunciou em 1891, e os primeiros instrumentos fabricados pela Orville datam de 1893.

Orville H. Gibson Local e Workshop.

O que se sabe é que Gibson já era um excelente guitarrista aos 20 anos e também cantor. Ele tinha uma voz de barítono. Ele encenou uma série de peças com um pequeno grupo de teatro comunitário em Kalamazoo e era altamente habilidoso no trabalho com madeira para a construção de cenários e cenários. Portanto, foi uma questão de tempo até que ambas as habilidades e paixões se fixassem na luteria, que inicialmente era seu hobby.

A montagem de seus primeiros instrumentos conhecidos remonta a cerca de 1893, e eles eram bandolins. Na época, sua loja estava localizada em 104 East Main St. 2nd Floor, Kalamazoo, Michigan.

Por que bandolins? Embora seja um instrumento de origem italiana, foi adotado por diversos povos da Europa Ocidental, incluindo os ingleses. Talvez isso nos leve a entender quem escolheu este instrumento em detrimento de outros.

Um dos primeiros instrumentos musicais que sobreviveu ao tempo, é um bandolim tipo A do ano de 1899. Isso nos permite observar em primeira mão, um instrumento construído inteiramente por ele como o da imagem abaixo. Vale esclarecer que isso foi muito antes da fundação da empresa que levaria seu sobrenome, quando Oville trabalhava como luthier independente.

Bandolim feito por Orvile H. Gibson.

Reconhecimento e experiência de Orville

Por um tempo, Orville Gibson foi o luthier exclusivo da The Barrow’s Music Company. Mas isso foi apenas até 1891, quando a empresa se tornou a agente de vendas da Waldo Banjos and Guitars na cidade de Michigan. Assim, em 1895, eles próprios começaram a fabricar guitarras e banjos Waldo.

No entanto, Gibson continuou como luthier trabalhando de forma independente, atendendo a uma clientela exclusiva de músicos cada vez mais numerosos. Um de seus clientes mais reconhecidos foi Joseph Bistolfi, um músico viajante de origem italiana de reconhecida fama para a época.

Bistolfi encomendou-lhe um violão tipo harpa de 18 cordas em novembro de 1900. O custo do instrumento foi de US $ 150. Essa tarefa teria levado Orville 30 dias. O instrumento consistia em incrustações de nogueira brasileira, cedro Washington e madrepérola. De acordo com seus registros, já foi o sétimo instrumento desse tipo que ele fez.

É notável o pouco tempo despendido na confecção deste violão harpa, o que nos permite deduzir que não funcionaria sozinho, além de utilizar técnicas e processos de construção eficientes e rápidos.

Design inovador de bandolins Gibson

Ao contrário dos bandolins tradicionais, os Gibson’s foram construídos com um encosto de madeira entalhado em uma única peça. As laterais também eram feitas de uma única peça de madeira maciça, em vez de tiras finas dobradas.

Orville sentiu que as costas curvadas e múltiplas dos bandolins populares não possuíam “aquele grau de ressonância responsiva e ação vibratória necessária para produzir a força e a qualidade do tom e da melodia”. Outra novidade de seu design foi o salto do pescoço do bandolim, que foi escavado para fornecer uma câmara de som adicional que esperava oferecer melhores qualidades tonais.

Projeto inovador de Orville H. Gibson.

Essa técnica permitiu que os instrumentos fossem produzidos mais rapidamente e em grandes volumes.

Esta técnica, inspirada nos aspectos construtivos dos violinos, permitiu que não fossem necessários reforços estruturais internos, uma vez que a espessura das peças utilizadas era suficientemente forte para suportar a tensão das cordas e da estrutura do corpo. Esta foi uma grande economia na construção de pequenas peças fundamentais na montagem da “moldura” do bandolim, até agora tradicional. Além de uma ótima melhora acústica.

Patente de bandolim inventada por Orville H. Gibson

Os bandolins Gibson eram muito populares. Logo eles foram solicitados pelos músicos da época. Orville obteve a primeira e única patente para seu projeto em 1º de fevereiro de 1898 com o número de registro # 598.245, que foi válido por 14 anos.

Fundação do Gibson Mandolin Guitar Mfg. Co., Ltd.

O sucesso de Orville H. Gibson logo gerou interesses em terceiros. Foi assim que em 1902 foi convocado por cinco empresários para formar a corporação “Gibson Mandolin Guitar Mfg. Co., Ltd. ‘ Os investidores foram Sylvo Reams, Lewis Williams, LeRoy Hornbeck, John W. Adams e Samuel H. Van Horn. Assim, passou de uma sociedade unipessoal a uma organização corporativa, como a conhecemos hoje. Com um capital social inicial de US $ 12.000.

Gibson recebeu US $ 2.500 pelos direitos comerciais de seu nome – a marca registrada – e da patente. Esse montante equivale a US $ 250.000 hoje.

Rótulo Gibson Mandolin Guitar Mfg.  Co., Ltd.

Orville não estava inicialmente na lista de acionistas, mas quando a Companhia precisou aumentar seu capital para financiar seu crescimento e desenvolvimento, um dos primeiros investidores foi o próprio Orville Gibson: o 1º. Em novembro de 1902, ele comprou 60 ações da empresa em seu próprio nome.

Orville manteve esse relacionamento até 1907, ganhando a maior parte de sua renda com royalties. Ele trabalhou em vários projetos como inventor. Em 1908, o Conselho concordou em pagar a Orville uma taxa anual de $ 500, o que equivale a um valor de hoje de aproximadamente $ 50.000.

A empresa Gibson utilizou alguns recursos inovadores para a época em marketing e divulgação. Como incluir uma imagem do seu fundador nas etiquetas dos instrumentos, entregando-os a grandes figuras orquestrais e cartazes que no final terminavam com a legenda “Every one a Gibson-ite”.

Saúde em declínio de Orville H. Gibson

A saúde de Orville piorou durante o lançamento da empresa.

Orville H. Gibson foi internado em institutos de saúde mental várias vezes. Uma delas foi entre 1907 e 1911, e a última de 1916 a 1918. Precisamente, Gibson faleceu durante esta última, em 19 de agosto de 1918, aos 62 anos, em pleno crescimento de sua empresa. No St. Lawrence State Hospital. Instituição psiquiátrica em Ogdensburg, Nova York.

Vários registros médicos sugerem que ele sofria de doenças crônicas, perda de peso e doenças mentais. Orville teve “delírios de perseguição” e imaginou que “diferentes pessoas estavam tentando atacá-lo”.

Lápide do túmulo de Orville H. Gibson.

Seus restos mortais estão no cemitério Morningside, na cidade de Malone, Nova York. Gibson havia incendiado a história dos instrumentos de corda, introduzindo mudanças radicais nos bandolins e violões, que até então haviam mantido seus conceitos construtivos quase inalterados por anos.

Orville Gibson nunca viu em que seu sobrenome se tornaria. Mas não restam dúvidas que tanto os seus sócios da época, como os colaboradores que se seguiram ao longo dos anos, seguiram um conceito de inovação e qualidade que marcou a história das guitarras elétricas.

Talvez o rock tenha sido o ponto de partida para transformar o Gibson Mandolin Guitar Mfg. Co, Ltd. no que é hoje.

Para obter mais informações, visite o site da Gibson.

Notas relacionadas: A história de Ted McCarty e a idade de ouro de Gibsonhistória e evolução da Gibson Les Paul e dos melhores guitarristas usando modelos Gibson: Les Paul, SG, ES-335, Firebird, Explorer, Flying V e outros.

Você pode compartilhar opiniões ou bater um papo sobre isso e também com outros músicos na seção de comentários.


Comparte este artículo en

Deixe um comentário

O seu endereço de e-mail não será publicado.