Uni-Vibe: un pedal de efecto clásico de guitarra

Uni-Vibe: un pedal de efecto clásico de guitarra
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El Uni-Vibe o Univibe de Univox es un pedal clásico y emblemático de guitarra, categorizado como Phaser Shifter que simula el efecto doppler que genera un altavoz Leslie, inmortalizado por Jimi Hendrix.

Uni-vibe de Univox: características sonoras del pedal de efecto de guitarra

Su audio genera una oscilación que genera ese sonido envolvente de la guitarra. Es una mezcla entre un Phaser y un Trémolo, una combinación de varios efectos o pedales que se usan para generar la emulación del sonido de un altavoz giratorio como el Leslie.

Sin duda, el pedal Uni-Vibe o Univibe de Univox es un efecto muy particular, tango que podría catalogarse como una categoría en sí mismo.

Historia y fama del pedal de guitarra Uni-Vibe

Este pedal de efecto fue creado en 1968, su objetivo era emular el efecto de los amplificadores Leslie, utilizados para órganos Hammond. Sin embargo, más tarde se popularizó entre guitarrista y se implementó para la guitarra eléctrica.

Altavoz Leslie
Altavoz Leslie

Los altavoces Leslie eran muy codiciados, pero difícil de mover por tamaño y peso, así Shin-ei, una empresa japonesa, diseñó y creo el Univibe.

Su fama se debió a su sonido con una profundidad característica que ningún otro Phaser puede lograr. Esta característica y cualidad es consecuencia directa del novedoso y curioso diseño de su circuito o esquema.

Así, el Uni-Vibe es uno de los pedales de efectos de guitarra más emblemáticos en la historia de la música. Desde finales de los años 60, los pioneros guitarristas lo han usado para expandir la paleta tonal y textural de la guitarra eléctrica.

Univibe: la adopción por parte de los guitarristas

Grandes guitarristas emplearon el efecto y lo usaron para grabar inmortalizando su audio en nuestros oídos y cabezas para siempre. El caso más reconocido y famoso es el de Jimi Hendrix, convirtiéndose en un clásico de los pedales de efectos.

Jimi Hendrix tocando en Woodstock , done uso el Univebe
Jimi Hendrix tocando en Woodstock

Funcionamiento y controles del Univibe de Univox

El diseño original del pedal cuenta con dos controles o potenciómetros que controlan el volumen master, que maneja el volumen global del efecto, y la intensidad, que define el nivel de profundidad del oscilador del mismo. Sin embargo, una de las singularidades o características es que el control de velocidad del oscilador se acciona mediante un pedal de volumen, similar al de un wah-wah, de forma que se puede variar dicha velocidad también mientras tocas la guitarra, produciendo una oscilación tan característica y única.

Además, el pedal lleva un switch o conmutador que permite elegir entre el modo chorus o vibrato. El primer modo, el de chorus, permite obtener una mezcla o blend entre la señal original o dry signal de la guitarra y la señal procesada por las cuatro etapas de phasing shifted del efecto. En cambio, el modo vibrato funciona únicamente con el 100% de señal procesada por el efecto. Así, el modo vibrato da la sensación de más profundidad del efecto y se hace más presente.

Así, estos modos en realidad no son más que dos formas de mezcla o blend de las señales ya prefijados por default o de fábrica. Ambas funciones son altamente musicales y ofrecen características distintas, por lo que es un control muy práctico para obtener distintos matices en nuestro sonido.

Pedal Uni-Vibe de Univox
Pedal Uni-Vibe de Univox

Diseño del circuito o esquema del pedal Uni-Vibe de Univox

A nivel técnico, el circuito o esquema del UniVibe es realmente original, y curioso. Emplea algunos trucos que son los que le dan ese audio tan característico.

Oscilador de baja frecuencia (LFO)

El corazón del efecto es el oscilador de baja frecuencia (LFO) que mueve la lámpara o bombilla. Este es uno de los responsables de esa singularidad. El inventario del circuito, Fumio Mieda, su idea inicial era distinta pero, para conseguir un mayor rango dinámico en el efecto, decidió emplear una bombilla acoplada a cuatro fotorresistencias, que coinciden con las cuatro etapas de phasing. Debido a los problemas que encontró para conseguir bombillas con la respuesta adecuada a sus necesidades, tuvo que desarrollar un oscilador propio, basado únicamente en resistencias, condensadores y transistores. En sus propias palabras, “este no era un método que los ingenieros empleaban usualmente, pero quería probar ya que me gustaba probar cosas nuevas”.

“este no era un método que los ingenieros empleaban usualmente, pero quería probar ya que me gustaba probar cosas nuevas”.

Fumio Mieda

Así, esta singularidad del circuito es la que ha hecho que muy pocos clones del Uni-Vibe lleguen a ofrecer o se acerquen a la calidad y sonido casi único del modelo original.

Otra de las curiosidades del modelo original es que no es True Bypass. De hecho, ni siquiera lleva un footswitch o conmutador de pie. Solo cuenta con una ficha de mano que activa o apaga la corriente, es decir que lo prende o apaga.

A diferencia de otros pedales de efecto que tampoco llevan True Bypass, el pedal Uni-Vibe original no provoca pérdida de tono en nuestra cadena de señal. Sin embargo, lo que sí hace es disminuir ligeramente el volumen de la guitarra.

Pedal Uni-Vibe: Piezas de colección sumamente costosas

Conseguir un pedal de guitarra Uni-Vibe de Univox original es complicado y realmente costoso. Un original, si llegas a conseguir su precio puede rondar los USD 3.000. Para todos aquellos guitarristas que no puedan conseguir uno, por suerte existen algunos clones o similares.

Pedal de efecto Uni-Vibe de Univox original.

Clones del Uni-Vibe

Debido a la fama que alcanzó el Uni-Vibe original, y como a todo pedal clásico, han surgido multitud de constructores o fabricantes de pedales de efecto de guitarra, que han desarrollado circuitos tratando de simular el sonido del original.

Josh Scott, de JHS explica bastante bien y claro el funcionamiento del Univibe en el siguiente video en el cual muestra también otros pedales que lo emulan.

¡El Uni-Vibe no es un Chorus, no es un Phaser, es un Uni-Vibe!

Josh Scott de JHS

Algunos de los fabricantes afirman haber copiado y clonado los esquemas y diseños del circuito original del Univibe. Por otro lado, otros constructores de pedales tratan de acercarse al sonido deseado intentando emular la dinámica y el efecto envolvente que daban los altavoces Leslies, dado que se cree que el sonido que trataba de conseguir el Uni-Vibe era exactamente ese, haciendo circuitos similares pero propios y originales.

MXR Uni-Vibe Chorus/Vibrato

El Uni-Vibe Chorus / Vibrato de MXR Dunlop cuenta con una sencilla interfaz de tres botones para configurar el efecto icónico. El de Level o Volumen, Speed -velocidad- y Depth -profundidad. Además, cuenta con el control de Vibe para seleccionar el modo chorus y el de vibrato.

Este pedal es True bypass y cuesta en grandes tiendas de venta online USD 129,90.

JHS Unicorn

El famoso fabricante boutique JHS tiene su versión del Uni-Vibe, el pedal de efecto de guitarra Unicorn. Cuenta con controles de volumen, ratio, speed y depth y un switch de Wet y Dry, el wet es el modo Vibrato y el dry el Chorus.

Este pedal cuesta en grandes tiendas de venta online USD 169,90.

Fulltone Deja Vibe

Este es un pedal discontinuado, pero Mike Fuller, dueño de Fulltone proclamaba haber conseguido una fidelidad total con el sonido del original es Mike Fuller, de Fulltone. En su sitio web explicaba que hacía construir sus fotorresistencias y sus bombillas a partir de las especificaciones de las que extrajo del interior de cuatro Univibe originales. ¿Mojo o realidad? Una vez más, dejamos la elección a los oídos de los lectores.

Clones DIYer de los UniVibe

Una alternativa a la compra de un original que son extremadamente caros, o una de las copias del mercado, es la fabricación DIY de un clon.

Este tipo de proyectos está ampliamente documentado en internet y sitios web DIYer. Un referente en cuanto a información sobre este modelo es la web del gurú de los efectos analógicos R. G. Keen, Geofx, aquí tienen la página con el esquema o diseño del circuito del Uni-Vibe. Ahí, está detallado el análisis del circuito así como un proyecto con toda la información necesaria para construir un clon del pedal de efecto, eso sí, está en inglés.

Falta de disponibilidad de componentes originales del Uni-Vibe

Sin embargo, a la hora de fabricarnos un clon DIY nos encontraremos con el mismo problema con los que tropiezan los fabricantes actuales: la falta de disponibilidad de las piezas originales. En tiendas de electrónica podremos encontrar repuestos con características similares a los de las piezas originales, con los que conseguir un sonido muy próximo al que buscamos. Por supuesto que no sonará igual, pero se aproximará mucho.

Opinión sobre el Uni-Vibe

Sin duda, es uno de los pedales de efecto de guitarra eléctrica más singulares y peculiares del rock, así como también más clásicos y emblemáticos del Rock. Aporta una expresividad y carácter psicodélico a tu audio de la guitarra. No es para cualquiera, pero sin dudas, es un pedal que genera pasiones y fanatismo. ¿Lo has probado?


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